updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Profundo impacto del clima sobre la biodiversidad marina

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cambios en la biodiversidad marina por el calentamiento

Los países a ambos lados del Trópico tendrían una mayor variedad de especies marinas

Nueva investigación sobre el impacto del cambio climático ha encontrado que los océanos calientes causarán profundos cambios en la distribución global de la biodiversidad marina.

Animales marinos tropicales que actualmente se desarrollan en hábitats cálidos de todo el ecuador tendrán que extenderse al norte y al sur para evitar la extinción ya que las temperaturas globales del mar se elevan, reveló un estudio.

Científicos de la Asociación Escocesa de Ciencias Marinas (SAMS), junto con socios internacionales, modelaron datos de cerca de 13.000 especies marinas y encontraron que para finales de este siglo los países a ambos lados del Trópico tendrían una mayor variedad de especies marinas, mientras que el Trópico sufriría una pérdida neta.

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, se basa en modelos climáticos globales y es el más completo hasta la fecha sobre los cambios esperados en las poblaciones de animales marinos. Esto demuestra que estos cambios son probables incluso si las emisiones de carbono se redujeran durante las próximas décadas.

El profesor de ecología marina de SAMS, Michael Burrows, quien ideó el estudio, dijo que la predicción del aumento de la biodiversidad fuera de los trópicos contrasta con el mensaje general de que el cambio climático provocará extinciones masivas.

Dijo: "Si bien algunas especies pueden evolucionar y adaptarse para hacer frente al aumento de la temperatura, las predicciones son que muchas encontrarán climas más fríos lejos del ecuador. Por ejemplo, los peces que actualmente se capturan en aguas del Reino Unido podrían potencialmente ser sustituidos por una nueva especie del Mediterráneo mientras nuestros peces, como el bacalao, se mueven hacia el norte. El resultado será un aumento de la biodiversidad a través de muchas regiones oceánicas mientras las comunidades marinas globales se reorganizan".

El grupo de científicos internacionales está llamando ahora a una mayor cooperación de los países para dar cabida a estos cambios regionales en la distribución de las especies.

movimiento de especies por el cambio climático

Como las especies se mueven a nuevas áreas podrían potencialmente prosperar ante la ausencia de competidores y depredadores tradicionales, desplazando a las especies nativas. Esto producirá a su vez que las distintas comunidades ecológicas sean mucho más similares en todo el mundo.

El autor principal del estudio, el Dr. Jorge García Molinos, que llevó a cabo su investigación mientras estaba en el SAMS, dijo: "Las pérdidas y ganancias de la biodiversidad marina proyectadas representan desafíos sin precedentes para la conservación en términos de interacciones entre el clima migrante y la biota local, por un lado, y el desarrollo previsto de nuevas comunidades y sorpresas ecológicas por el otro".

El estudio utilizó una medida llamada velocidad climática futura, que combina la velocidad y la dirección del movimiento de las bandas de temperatura del océano. También se tuvieron en cuenta las barreras para el movimiento de las especies, como los límites de masas de tierra, límites de profundidad y tolerancias de temperatura.

El estudio, que fue financiado por el Natural Environment Research Council (NERC), utilizó dos modelos del cambio climático, uno basado en el status quo y otro basado en un nivel más controlado de las emisiones de carbono.

Artículo científico: Climate velocity and the future global redistribution of marine biodiversity

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