updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

El mínimo de hielo marino de verano en el Ártico el cuarto más bajo registrado

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Mínimo de hielo marino de verano en el Ártico 2015

Está en 1,81 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio 1981-2010

Análisis realizados por la NASA y apoyados por el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC) de la Universidad de Colorado en Boulder mostró que la superficie mínima anual fue el 11 de septiembre de 1,70 millones de millas cuadradas (4,41 millones de kilómetros cuadrados). El mínimo de este año es 699.000 millas cuadradas (1,81 millones de kilómetros cuadrados) más bajo que el promedio 1981-2010.

La capa de hielo marino en el Ártico, hecha de agua de mar congelada que flota en la parte superior del océano, ayuda a regular la temperatura del planeta al reflejar la energía solar de vuelta al espacio. La capa de hielo marino crece y se contrae cíclicamente con las estaciones. Su extensión mínima de verano, que se produce al final de la temporada de deshielo, ha ido disminuyendo desde finales de 1970 en respuesta a las temperaturas más cálidas.

En algunos años recientes la extensión mínima del hielo marino ha sido, al menos en parte, agravada por factores meteorológicos, pero eso no ha sido el caso este año.

"Este año es el cuarto más bajo y aún no hemos visto este verano ningún fenómeno meteorológico importante o patrón de clima persistente en el Ártico que ayudase a impulsar la extensión más baja como sucede a menudo", dijo Walt Meier, un científico del hielo marino en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Fue un poco más cálido en algunas áreas que el año pasado, pero también fue más frío en otros lugares".

En contraste, el año más bajo de la historia, 2012, vio un poderoso ciclón de agosto que fracturó la capa de hielo, acelerando su declive.

La disminución del hielo marino se ha acelerado desde 1996. Los 10 mínimos más bajos desde los registros por satélite se han producido en los últimos 11 años. El mínimo 2014 fue de 1,94 millones de millas cuadradas (5,03 millones de kilómetros cuadrados), el séptimo más bajo de la historia. Aunque el mínimo de 2015 parece haber sido alcanzado, existe la posibilidad de que el cambio de vientos o el final de la temporada de deshielo podrían reducir la extensión del Ártico aún más en los próximos días.

Mínimo de hielo marino de verano en el Ártico 2015"La capa de hielo se vuelve menos y menos resistente, y no hace falta tanto para que se derrita como antes", dijo Meier. "La capa de hielo marino, que solía ser una sólida capa de hielo, ahora está fragmentada en témpanos más pequeños que están más expuestos a calentar las aguas del océano. En el pasado el hielo marino ártico era como una fortaleza. El océano sólo podía atacarlo desde los lados. Ahora es como si los invasores hicieran un túnel por abajo y la bolsa de hielo se derrite desde dentro".

Algunos análisis han insinuado que el hielo marino del Ártico de varios años, el hielo más antiguo y más grueso que sobrevive a la temporada de deshielo del verano, parecía haberse recuperado parcialmente después del bajo registro de 2.012. Pero de acuerdo con Joey Comiso, científico del hielo marino en el Centro Goddard, la recuperación aplana el invierno pasado y es probable que revierta después de esta temporada de deshielo.

"El hielo más grueso probablemente seguirá disminuyendo", dijo Comiso. "Puede haber algunas recuperaciones durante algunos años, sobre todo cuando el invierno es inusualmente frío, pero se espera que baje de nuevo porque la temperatura de la superficie en la región sigue aumentando".

Este año, la cubierta de hielo marino en el Ártico experimentó en junio tasas de fusión relativamente bajas, que es el mes en que el Ártico recibe más energía solar. Sin embargo, la tasa de pérdida de hielo continuó durante julio, cuando el sol sigue siendo fuerte. Las tasas normales de pérdida de hielo continuaron más rápido hasta agosto, un mes de transición, cuando la pérdida de hielo por lo general comienza a disminuir. En agosto apareció un gran "agujero" en la bolsa de hielo en los mares de Beaufort y Chukchi, al norte de Alaska, cuando el hielo más delgado de temporada rodeaba al más grueso, y derritió el hielo más antiguo. La gran apertura permite que el océano absorba más energía solar y acelere la masa fundida.

No está claro si el fuerte evento de El Niño de este año, que es un fenómeno natural que se produce normalmente cada dos a siete años, donde se calienta el agua de la superficie del Océano Pacífico ecuatorial este, ha tenido algún impacto en la extensión mínima del hielo marino del Ártico.

nivel del mar y temperatura en el Ártico"Históricamente el Ártico tuvo un hielo marino más grueso y más rígido el que cubre la cuenca del Ártico, así que es difícil decir si El Niño ha tenido algún efecto en ello", dijo Richard Cullather, un modelador climático en Goddard. "Aunque, sin embargo, no hemos sido capaces de detectar un fuerte impacto de El Niño en el hielo marino del Ártico, ahora que el hielo es más fino y más móvil deberíamos empezar a ver una mayor respuesta a los eventos atmosféricos en latitudes más bajas".

En comparación, la investigación ha encontrado una fuerte relación entre El Niño y el comportamiento de la cubierta de hielo marino alrededor de la Antártida. El Niño provoca mayor presión a nivel del mar, la temperatura del aire es más caliente y más caliente la temperatura superficial del mar en la Antártida occidental afecta a la distribución del hielo marino. Esto podría explicar por qué este año el crecimiento de la capa de hielo marino de la Antártida, que actualmente se dirige a su extensión máxima anual y está en nivel muy superior a los niveles normales en gran parte de la primera mitad de 2015, cayó por debajo de los niveles normales a mediados de agosto.

A partir de la próxima semana, la Operación IceBridge de la NASA, una encuesta aérea de los hielos polares, realizará investigaciones sobre el hielo marino en el Ártico para ayudar a validar las lecturas satelitales y proporcionar una idea de los efectos de la temporada de deshielo de verano en tierra y de el hielo marino.