updated 3:49 PM CEST, Sep 27, 2016

El minúsculo plancton puede desempeñar un importante papel en el almacenamiento de CO2 en los océanos

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copépodo Calanus finmarchicus

Una sola especie de copépodos, Calanus finmarchicus, secuestra cada año entre un millón y tres millones de toneladas de CO2 de la atmósfera

Los diminitos animales del zooplancton, cada uno del tamaño de un grano de arroz, pueden estar jugando un papel muy importante en la regulación del cambio climático, ha encontrado una investigación de la Universidad de Strathclyde.

El grupo de zooplancton conocido como copépodos, acumulan lípidos ricos en carbono como una reserva nutricional a finales de verano, mientras se encuentren en las aguas superficiales del océano. Luego utilizan estas reservas para sobrevivir el período de hibernación, que pasan alrededor de una milla en el océano profundo, fuera del contacto con la atmósfera.

Esto significa que el CO2 liberado por los copépodos en la hibernación, ya que utilizan sus reservas de lípidos, no encuentra su camino de regreso a la atmósfera sino que se almacena en las profundidades, donde puede permanece durante miles de años. El equipo que llevó a cabo la investigación ha llamado a este proceso la "bomba de lípidos de los copépodos".

La investigación demostró que una sola especie de copépodos, Calanus finmarchicus, secuestra cada año entre un millón y tres millones de toneladas de CO2 de la atmósfera a las profundidades del Océano Atlántico Norte.

El profesor Michael Heath, del Departamento de Matemáticas y Estadística de Strathclyde, fue socio en la investigación. Él dijo: "Se ha sabido desde mucho tiempo la invernada profunda de estos copépodos, pero esta es la primera vez que se ha medido su papel en el almacenamiento de carbono. Los resultados podrían duplicar las estimaciones de la cantidad de dióxido de carbono que está siendo absorbido por el Océano Atlántico Norte.

"El papel del CO2 en el cambio climático y la necesidad urgente de adoptar medidas para reducir las emisiones es cada vez más importante. Lo que es particularmente importante sobre nuestros resultados es que el papel de la bomba de lípidos no se tiene en cuenta en los modelos climáticos existentes utilizados por el IPCC. Tenemos que ver esto más detalladamente para averiguar si está ocurriendo lo mismo en otros océanos del mundo, y cómo se puede incluir en la próxima generación de modelos del IPCC".

"Estas migraciones de copépodos no ofrecen una solución al problema de las emisiones, pero nuestros resultados son sin duda parte del proceso de construcción de una mejor comprensión de cómo está respondiendo el planeta al aumento de los niveles de CO2".

La investigación se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Fue dirigida por la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU) y también participó la Universidad de Copenhague.

Artículo científico: Seasonal copepod lipid pump promotes carbon sequestration in the deep North Atlantic