updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

Cangrejos rey amenazan ecosistema antártico por el calentamiento de los océanos

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cangrejo rey de la Antártida

Podrían convertirse en depredadores de alto nivel en los ecosistemas marinos de la Antártida

Cangrejos rey pueden convertirse pronto en depredadores de alto nivel en los ecosistemas marinos de la Antártida donde no han jugado un papel en decenas de millones de años, según un nuevo estudio dirigido por el Instituto de Tecnología de Florida.

Un estudio, publicado en línea en Proceedings of the National Academy of Sciences, advierte de la reaparición de estos cangrejos debido al calentamiento global.

El autor principal, Richard Aronson, profesor y jefe del Departamento de Ciencias Biológicas de Florida Tech, dijo que el aumento de la temperatura del océano al oeste de la Península Antártica - uno de los lugares en que se calientan más rápido en el planeta - debe hacer posible que en las próximas décadas las poblaciones de cangrejo rey se muevan a la plataforma continental poco profunda desde su hábitat actual en alta mar.

Los investigadores no encontraron obstáculos, como niveles de salinidad, tipos de sedimentos en el fondo del mar o recursos alimentarios, que eviten que lleguen los crustáceos predadores si el agua se vuelve lo suficientemente caliente. Esa llegada tendría un enorme impacto.

"Debido a que otras criaturas en la plataforma continental han evolucionado sin depredadores especializados en aplastamiento de caparazones, si los cangrejos de mudan podrían reestructurar radicalmente el ecosistema", dijo Aronson.

estrellas de mar en la Antártida

El estudio proporciona datos iniciales y no demuestra por sí mismo que las poblaciones de cangrejo se expandirán hacia aguas menos profundas. "La única manera de probar la hipótesis de que los cangrejos están expandiendo su profundidad es realizar un seguimiento de sus movimientos a través de la vigilancia a largo plazo", dijo James McClintock de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB), otro de los autores del estudio.

En el verano antártico 2010-11, en una investigación financiada por la National Science Foundation (NSF), el equipo utilizó un trineo con cámara submarina para documentar por primera vez una población reproductiva de cangrejos en el talud continental de la Bahía Margarita en la Península Antártida occidental. Esa zona está a sólo unos cientos de metros más allá de la plataforma continental, donde florece el delicado ecosistema.

ofiuras en la Antártida

El efecto global de la migración de los cangrejos rey a aguas menos profundas, explicó la científica postdoctoral y coautora del estudio, Kathryn Smith, del Instituto de Tecnología de Florida, sería hacer el ecosistema antártico único mucho más parecido a los ecosistemas en otras zonas del planeta, un proceso que los ecólogos llaman homogeneización biótica.

Tales cambios, concluyen los investigadores, podrían alterar fundamentalmente el ecosistema del fondo marino de la Antártida y disminuir la diversidad de los ecosistemas marinos a nivel mundial.

Los datos utilizados en el documento se recogieron durante una expedición a la Antártida gestionada conjuntamente por la NSF, la Secretaría de Investigación Polar de Suecia y el Consejo Sueco de Investigación. La expedición incluyó a científicos de Florida Tech, UAB, el Instituto Oceanográfico Woods Hole, la Universidad de Gotemburgo en Suecia y la Universidad de Southampton en el Reino Unido.

Artículo científico: No Barrier to Emergence of Bathyal King Crabs on the Antarctic Shelf

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