updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

La pérdida de depredadores del océano tiene impacto en las estrategias de cambio climático

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gran tiburón blanco predador

Mantener intactas las poblaciones de grandes peces es crucial para la captura y almacenamiento de carbono a largo plazo, dice una nueva investigación

Si continúamos la recolección insostenible de grandes peces depredadores, incluyendo el sacrificio de tiburones, puede tener consecuencias de largo alcance para la forma en que abordamos el cambio climático.

El profesor Rod Connolly, un científico marino del Australian Rivers Institute de la Universidad de Griffith, es el co-autor de un nuevo estudio que dice que mantener intactas las poblaciones de peces más grandes es crítico para la acumulación y el almacenamiento de carbono a largo plazo en los hábitats costeros con vegetación como marismas, manglares y pastos marinos.

disminución y abundancia de especies depredadorasEl documento, "Predators help protect carbon stocks in blue carbon ecosystems (Los depredadores ayudan a proteger las reservas de carbono en los ecosistemas de carbono azul)", se publica en la revista Nature Climate Change y se identifica la urgente necesidad de una mayor investigación sobre la influencia de los depredadores en el ciclo del carbono, y la mejora de la política y la gestión en las reservas en materia de carbono azul.

La investigación se presenta cuando Australia, en particular, ha respondido a una reciente serie de ataques de tiburones - algunos mortales - participando en el debate público sobre la feroz matanza de tiburones.

El profesor Connolly advierte que la pérdida de los principales depredadores a través de su excesivo sacrificio o sobrepesca tiene graves ramificaciones ambientales.

"La alteración de los números de los principales depredadores del océano tiene importantes consecuencias para la forma en que abordamos el cambio climático", dice el profesor Connolly.

"Estos depredadores tienen un efecto en cascada en la cadena alimentaria y el ecosistema en general que, en última instancia, cambia la cantidad de carbono capturado y encerrado en el fondo del mar".

cambios en la depredación

Los humedales costeros juegan un papel crucial en este proceso, extrayendo el carbono de la atmósfera y enterrándolo en el barro durante cientos e incluso miles de años.

"Cuando cambiamos la abundancia de depredadores de mayor orden, esto afecta al número de animales más pequeños que viven en el barro, y que tiene un flujo sobre los efectos del almacenamiento de carbono en los humedales costeros", dice el profesor Connolly.

"Ya somos conscientes de la necesidad de gestionar la cantidad de peces que tomamos y de dónde. Pero también debemos saber cuales de nuestras decisiones afectan al cambio climático.

distribucion global de marismas, pastos marinos y manglares

El profesor Connolly dice que los humedales costeros que bordean los continentes del mundo están haciendo un profundo bien ambiental, absorbiendo cada año un cuarto de billón de kilogramos de carbono de la atmósfera.

Sin embargo, esta eficiencia puede ser fácilmente comprometida.

"Los depredadores juegan un papel importante y potencialmente insustituible en el ciclo del carbono. El efecto de la pérdida desproporcionada de especies de alto nivel en la cadena alimenticia no puede ser subestimada".

Artículo científico: Predators help protect carbon stocks in blue carbon ecosystems