updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las cadenas alimentarias marinas en peligro de colapso

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cadena alimentaria marina rota

Un amplio estudio de los océanos del mundo encuentra que las aguas más calientes están cambiando el rango de comportamiento y el hábitat de los peces

Importantes ecosistemas podrían dañarse de forma masiva en el 2050 a menos que se reduzcan drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación localizada, dicen los investigadores

Las cadenas alimentarias de los océanos del mundo están en riesgo de colapso debido a la liberación de gases de efecto invernadero, la pesca excesiva y la contaminación localizada, muestra un nuevo análisis.

Un estudio publicado de 632 experimentos en los océanos del mundo, desde los trópicos a las aguas árticas, que abarcan arrecifes de coral y los mares abiertos, encontró que el cambio climático está desarticulando la diversidad y abundancia de las especies marinas.

El documento, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, encontró que no había "alcance limitado" para los animales para hacer frente al calentamiento y la acidificación de las aguas, con muy pocas especies que escapan de los efectos negativos del aumento de la disolución de dióxido de carbono en los océanos.

Los océanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de todo el dióxido de carbono emitido por la quema de combustibles fósiles. El océano se ha calentado en aproximadamente 1ºC desde tiempos pre-industriales, y el agua ha pasado a ser un 30% más ácida.

La acidificación del océano, donde cae el pH del agua a medida que absorbe el dióxido de carbono, hará que sea difícil para criaturas como corales, ostras y mejillones formar los caparazones y las estructuras que los sostienen. Mientras tanto, las aguas más calientes están cambiando el rango de comportamiento y el hábitat de los peces.

El análisis global de estos cambios, dirigidos por la Universidad de Adelaida, encontró que la cantidad de plancton se incrementará con el calentamiento del agua, pero esta abundancia de comida no se traducirá en mejores resultados en la cadena alimentaria más alta.

"Hay más comida para los pequeños herbívoros, como los peces, caracoles de mar y camarones, pero debido a que el calentamiento ha hecho subir las tasas de metabolismo, la tasa de crecimiento de estos animales está disminuyendo", dijo el profesor asociado Ivan Nagelkerken de la Universidad de Adelaida. "Como hay menos presas disponibles, eso significa menos oportunidades para los carnívoros. Hay un efecto en cascada en la cadena alimentaria".

"En general, encontramos que hay una disminución de la diversidad y abundancia de especies con independencia del ecosistema que estemos viendo. Estos son impactos en una amplia escala, agravados cuando se combina el efecto del calentamiento con la acidificación".

"Estamos viendo un aumento de la hipoxia, cuando disminuye el contenido de oxígeno en el agua, y tambien hay factores añadidos de estrés como la sobrepesca y la contaminación directa. Estas presiones añadidas están quitando la oportunidad para que las especies se adapten al cambio climático".

La investigación se suma a las recientes advertencias sobre el estado de los océanos, con el mundo experimentando el tercer blanqueo mundial de los arrecifes de coral.

arrrecifes de coral en AustraliaDesde 2014 una enorme ola de calor bajo el agua, impulsada por el cambio climático, ha hecho que los corales pierdan su brillo y mueran en todos los océanos. A finales de este año se han visto afectados el 38% de los arrecifes del mundo. Alrededor del 5% habrá muerto.

Los arrecifes de coral constituyen sólo el 0,1% del fondo del océano, pero nutren al 25% de las especies marinas del mundo. Existe la preocupación de que los ecosistemas como la Gran Barrera de Coral de Australia, que ha perdido la mitad de su cobertura de coral en los últimos 30 años, podrían disminuir de forma masiva en el 2050 a menos que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero y se frene la contaminación localizada.

Mientras tanto, el calentamiento de los océanos está causando que el agua suba térmicamente, alimentando la subida del nivel del mar causada por el derretimiento del hielo de la tierra. Una investigación publicada el lunes en los EE.UU. encontró que el hielo de la Antártida se está derritiendo tan rápido que todo el continente podría estar en riesgo en 2100, con graves consecuencias para las comunidades costeras.

Los problemas en las cadenas alimentarias del océano son de interés directo para cientos de millones de personas que dependen del mar para su sustento, medicinas e ingresos. La pérdida de los arrecifes de coral también podría empeorar la erosión costera debido a su papel en la protección de las costas de las tormentas y los ciclones.

"Estos efectos están ocurriendo ahora y sólo se exacerbarán en los próximos 50 a 100 años", dijo Nagelkerken. "Ya estamos viendo cosas extrañas, como la invasión de especies tropicales en las aguas templadas cerca del sudeste de Australia. Pero si reducimos los factores de estrés adicionales, como la sobrepesca y la contaminación, podemos dar a las especies más posibilidades de adaptarse al cambio climático".

Artículo científico: Global alteration of ocean ecosystem functioning due to increasing human CO2 emissions