updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

La fusión ralentiza el flujo de hielo de Groenlandia

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deshielo en Groenlandia

La cantidad de agua de deshielo que drena de la capa de hielo en cuatro de los cinco años entre 2007 y 2012 ha sido la más importante de los últimos 50 años

Puede parecer contrario a la intuición, pero los datos de satélite sugieren que parte de la capa de hielo de Groenlandia se mueve más lentamente si la superficie del hielo se derrite más rápido.

Frente a décadas de aumento de las temperaturas y el derretimiento de la superficie, el movimiento de la parte suroeste de la capa de hielo de Groenlandia que termina en tierra se ha ralentizado, según un nuevo estudio que se publicó en la revista Nature el 29 de octubre

Los investigadores obtuvieron sus resultados mediante el seguimiento del movimiento de la lámina de hielo a través de imágenes del satélite Landsat tomadas entre 1.985-2.014 a través de una región de aproximadamente 3.088 millas cuadradas (8.000 kilómetros cuadrados) en el suroeste de Groenlandia. Ellos encontraron que, entre 2007 y 2014, el movimiento de hielo se redujo en el área de estudio en un 84 por ciento, durante un período de alto punto de fusión de la superficie, en comparación con los años entre 1985 y 1994. La desaceleración media fue de un 12 por ciento, o 32.8 pies (10 metros) por año.

El hallazgo es contrario a la opinión generalizada de que una mayor cantidad de superficie de fusión resultará en rápido movimiento de las capas de hielo, ya que el movimiento de las dos capas de hielo océanicas y de terminación terrestre es causada en parte por el agua de deshielo de la superficie, que se abre paso a la base a través de aberturas en el hielo y actúa como un lubricante. La cantidad de agua de deshielo que drena de la capa de hielo en cuatro de los cinco años entre 2007 y 2012 ha sido la más importante de los últimos 50 años.

superficie acuosa en GroenlandiaLos investigadores encontraron que mientras que el volumen más grande de agua de deshielo de verano de los últimos años ha llevado a una mayor lubricación de la base de la capa de hielo, acelerando su flujo como se esperaba a finales de verano, el agua de deshielo también ha establecido canales en la base que actúan como eficientes sistemas de drenaje disminuyendo las aguas debajo de la capa de hielo, frenándolas por el invierno.

"Esto sugiere que los nuevos aumentos de fusión no causarán que estos márgenes de terminación en tierra de la capa de hielo se aceleren", dijo el autor principal, Andrew Tedstone, glaciólogo de la Universidad de Edimburgo, Escocia.

"Sin embargo, no está claro cuánta más desaceleración veremos en las condiciones de fusión actuales y futuras", dijo el co-autor Noel Gourmelen, Universidad de Edimburgo. "Se necesita más investigación y observación para determinar esto".

Si bien estos resultados pueden ser vistos como una buena noticia para la capa de hielo de Groenlandia, que se compensa por el hecho de que no cambia el movimiento de los márgenes de terminación en tierra, sino más bien la parte de terminación de la capa de hielo del océano que está contribuyendo a que se eleve el nivel del mar.

hidrología del hielo en Groenlandia

"La aceleración continua de los dos volúmenes de fusión en la superficie de los glaciares y el movimiento del hielo de terminación de los glaciares oceánicos aseguran que la contribución de Groenlandia al aumento del nivel del mar es probable que aumente en nuestro mundo que se calienta", dijo el co-autor Peter Nienow, de la Universidad de Edimburgo.

drenaje de agua de deshielo eng GroenlandiaLa capa de hielo de Groenlandia es la segunda mayor masa de hielo en la Tierra. Contiene suficiente agua que, si toda se derritiese, los niveles del mar aumentarían en unos 20 pies (más de 6 metros). Groenlandia ha perdido en promedio 303 gigatoneladas de hielo por año desde 2004, y con cada año sucesivo la pérdida se ha incrementado en 31 gigatoneladas. (Cada gigatonelada equivale a mil millones de toneladas métricas). Estimaciones recientes sugieren que la fusión superficial es responsable del 60 por ciento de las pérdidas de la capa de hielo de Groenlandia, mientras que el resto se debe a la capa de hielo que se descarga en el océano (a través del parto de icebergs).

Thomas Neumann, un científico de la criosfera en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, que no participó en el estudio, dijo que el hallazgo pone de relieve la importancia de tener acceso a una serie de datos a largo plazo de sensores remotos, tales como el registro del Landsat. "Mediante el análisis de las estimaciones de velocidad extraídos de 30 años de datos del Landsat, este estudio pone de relieve la compleja, y a veces contradictoria, interacción entre el agua de deshielo de la superficie y el movimiento del hielo".

La NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos ya han comenzado a trabajar en Landsat 9 para ayudar a continuar este registro.

Artículo científico: Decadal slowdown of a land-terminating sector of the Greenland Ice Sheet despite warming

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