updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El aumento de dióxido de carbono atmosférico en realidad enfría parte de la Antártida

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capa de hielo de la Antártida oriental

Para el resto del mundo (incluso Siberia y Groenlandia), el efecto invernadero sigue funcionando como se esperaba

En un mundo donde la mayoría de las regiones se están calentando debido al aumento de las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico (CO2), el centro de la Antártida se ha estado enfriando ligeramente en los últimos años.

Gases de efecto invernadero como el CO2 normalmente atrapan el calor radiado de nuevo hacia el espacio desde la superficie del planeta, pero grandes franjas de la capa de hielo de la Antártida Oriental (la amplia masa de color rosa en la parte derecha de la imagen) son, en promedio, de hecho más frías que las capas superiores de la atmósfera durante gran parte del año, el único lugar en la Tierra donde eso es cierto.

Cuando el equipo analizó el equilibrio general entre la radiación hacia arriba desde la superficie de la capa de hielo y la radiación, tanto hacia arriba y hacia abajo de los niveles superiores de la atmósfera a través de todas las longitudes de onda infrarrojas en el transcurso de un año, se encontraron con que en el centro de la Antártida la atmósfera superficial y menor, contra la expectativa, en realidad pierde más energía al espacio si el aire contiene gases de efecto invernadero, informan los investigadores en línea en Geophysical Research Letters.

Y añadiendo más CO2 a la atmósfera en el corto plazo provocará aún más la pérdida de energía de la superficie y la atmósfera inferior, sugieren simulaciones climáticas del equipo.

La tendencia de la temperatura al revés se deriva, en parte, de la alta elevación de la región; gran parte de la superficie de la capa de hielo de la Antártida oriental se encuentra por encima de una altura de 3.000 metros, por lo que es mucho más fría de lo que sería en altitudes más bajas.

Por otra parte, la región experimenta a menudo lo que los meteorólogos llaman una inversión de temperatura, donde las temperaturas en los niveles más bajos de la atmósfera son más frías que las de más arriba. Para las franjas de menor altitud del continente helado, y para el resto del mundo (incluso Siberia y Groenlandia), el efecto invernadero sigue funcionando como se esperaba.

Artículo científico: How increasing CO2 leads to an increased negative greenhouse effect in Antarctica