updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La Tierra gira más lento por el aumento del nivel del mar

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

inclinación del eje de la Terra

El "Enigma de Munk" ahora resuelto

En 2001 un famoso oceanógrafo llamado Walter Munk en la Institución Scripps de Oceanografía en La Jolla, California, publicó un importante artículo que discute otra faceta de la subida del nivel del mar.

El derretimiento de los glaciares en los polos libera más agua líquida en el sistema global, pero al hacerlo también elimina miles de millones de toneladas de hielo de los polos y transfiere esta masa a la línea ecuatorial. La física nos dice que esto tiene que cambiar ligeramente el eje de la Tierra y disminuir la velocidad a la que gira el planeta. Munk escribió en su artículo que debe haber una relación de causalidad entre el ascenso del nivel del mar y los cambios en el giro del planeta en el siglo XX. No se encontró que existiese tal efecto, desconcertando a los científicos desde entonces. Se trata del "Enigma de Munk".

Más cambio climático, días más largos

La rotación de la Tierra se está desacelerando gradualmente en alrededor de 2/1000 de segundo por día, lo que alarga efectivamente la duración de un día. A principios de este año se añadió un salto de un segundo para mantener los relojes de todo el mundo en sincronía. Esta era la segunda vez después de 1972.

Existen numerosos factores que contribuyen a esta desaceleración, entre ellos la gravedad que tira de la Luna, que actúa como un salto de palanca. El derretimiento de los glaciares también debe ser un factor que contribuye, aunque las mediciones han eludido hasta ahora a los científicos. Ahora, un equipo de investigadores de Canadá y los EE.UU. piensan que han conseguido descifrar el rompecabezas.

"Si se derriten las capas de hielo o los glaciares, que pasan de estar cerca de los polos y toda la masa se ​​mueve desde los polos hacia el ecuador, el movimiento es muy similar a un patinador que estira sus brazos", dijo el autor principal del nuevo estudio, Jerry Mitrovica, profesor de geofísica en la Universidad de Harvard. "El derretimiento de los glaciares actúa frenando la rotación de la Tierra en una forma medible".

"El aumento del nivel del mar y el derretimiento de los glaciares durante el siglo XX se confirma no sólo por algunos de los cambios más dramáticos en el sistema de la Tierra - por ejemplo, eventos de inundaciones catastróficas, sequías, olas de calor -, sino también en algunos más sutiles - increíblemente pequeños cambios en la tasa de rotación de la Tierra", agregó Mitrovica.

rotación de la TierraMitrovica y Sabine Stanley, profesora de física en la Universidad de Toronto, afirman que tienen evidencia que sugiere que el aumento del nivel del mar hace que la rotación, de hecho, desacelere la Tierra. Munk hizo en primer lugar algunas suposiciones equivocadas: 1) Las mediciones más precisas muestran el derretimiento de los glaciares es un 30% menos grave que asumió Munk. 2) Munk utilizó un modelo defectuoso de la estructura interna de la Tierra. 3) Fue descontada la interacción entre el manto rocoso de la Tierra y el núcleo externo de metal fundido del planeta. Este último punto resultó ser muy importante.

"La tierra misma está formada por una capa sólida con este núcleo líquido en el interior", dijo Stanley. "Cada vez que se produce el movimiento en una sola capa, va a afectar a la otra capa".

Ella pasó a explicar cómo esto se asemeja a una rueda de hámster. Cuando la mascota se mueve en una dirección, la rueda gira en la dirección opuesta. Este es el efecto de acoplamiento.

"Sabemos que ha habido cambios en el campo magnético para sugerir cambios en la rotación de la base, y eso significa cambios en la forma de ver las cosas en la superficie", dijo Mitrovica.

Al final, los investigadores dieron con cálculos limpios que confirman que el derretimiento de los glaciares en curso y el aumento del nivel del mar están afectando como resultado a la Tierra de manera que coincide con las predicciones teóricas, pero también con los datos empíricos como los datos astronómicos y geodésicos.

"Lo que nosotros creemos en lo que se refiere a la fusión de los glaciares en el siglo XX es totalmente coherente con los cambios en la rotación de la Tierra medidos por satélites y los métodos astronómicos", dijo Mitrovica. "Esta coherencia era difícil de alcanzar durante unos años, pero ahora el enigma se resuelve.

"El cambio climático inducido por la humanidad es de tal importancia presionando a la sociedad que la responsabilidad de los científicos para colocar las cosas bien es enorme", añadió Mitrovica. "Al resolver el enigma de Munk, fortalecemos aún más el ya fuerte argumento de que estamos impactando al clima".

Artículo científico: Reconciling past changes in Earth’s rotation with 20th century global sea-level rise: Resolving Munk’s enigma