updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Estelas en el mar contra en calentamiento global

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estelas de barcos contra el calentamiento global

¿Podría la brillante y espumosa estela de los barcos de alta mar combatir el calentamiento global?

Las brillantes estelas de los barcos oceánicos podrían enfriar la Tierra en unos 0,5°C y ayudar a combatir el calentamiento global, según un nuevo estudio de modelado.

El objetivo es aumentar el albedo - el coeficiente de la luz reflejada del sol - con el fin de que vuelvan hacia el espacio más rayos solares, en lugar de ser absorbidos, enfriando el planeta.

Otros estudios de geoingeniería han examinado cómo podría ser contrarrestado el calentamiento de gases de efecto invernadero haciendo la atmósfera de la Tierra más reflexiva. Pero este es uno de los primeros en buscar en el uso de las brillantes y burbujeantes estelas de los buques de carga a medida que atraviesan los océanos del mundo.

reflexión de rayos los solares

Agentes espumantes naturales en los productos químicos del mar, a menudo derivados del fitoplancton, ayudan a crear brillantes microburbujas blancas en las estelas de los barcos que persisten durante unos 10 minutos.

Ahora, los científicos del clima dicen que agentes espumantes de diseño podrían crear estelas incluso más brillantes que duren mucho más tiempo. Si estas estelas sobrealimentadas fueran 10 veces más brillantes y durasen 10 días en lugar de 10 minutos cubrirían el 5,5% de los océanos del mundo y enfriarían el planeta en 0,5°C para el año 2069, escriben los investigadores en una publicación del 28 de enero del Journal of Geophysical Research: Atmospheres.

Eso es suficiente para restaurar parcialmente la pérdida de hielo del Ártico y compensar los 2°C que el calentamiento podría tener entonces.

Debido a que la mayoría del tráfico de buques se encuentra en el hemisferio norte, la mayor parte de la refrigeración se sentiría allí, donde iría acompañada de un descenso de las precipitaciones. Pero los investigadores reconocen muchas incertidumbres en el esquema.

El agente espumante puede interferir con las ecologías marinas o inhibir la eficacia de la absorción de dióxido de carbono por el océano, anulando una de las principales formas en que los océanos del mundo luchan contra el calentamiento global de forma natural.

lubrificación por micro-burbujas del casco de los barcos

Pero la idea no es completamente loca. El sector del transporte marítimo ya está experimentando con microburbujas que se aplican a la parte inferior de cascos de los buques para reducir la fricción y mejorar la eficiencia del combustible. Y el tráfico marítimo mundial se ha cuadruplicado desde 1990, lo que significa que la zona oceánica disponible para reflejar lejos el calor sólo se espera que crezca.

Artículo científico: Can increasing albedo of existing ship wakes reduce climate change?