updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La acidificación del océano puede obstaculizar los hábitos de reproducción

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Hexaplex trunculus

Afecta a la demografía de la población y obstaculiza el potencial de adaptación

La acidificación del océano puede estar afectando a la dinámica poblacional de las especies marinas y dificultando su capacidad para adaptarse genéticamente al futuro cambio climático.

Estas son las conclusiones de un equipo de científicos, cuyo informe se publica en Scientific Reports, después de una investigación sobre cómo ha respondido el gasterópodo Hexaplex trunculus (conocido en el Mediterráneo español como busano o corneta) a la acidificación de los océanos a través de múltiples generaciones.

El proyecto, liderado por la Universidad de Aberystwyth, en conjunción con un número de socios europeos, entre ellos el Instituto de Investigación Marina, Bergen, Noruega, la Universidad de Plymouth y la Universidad de Palermo, encontró evidencia de que los individuos tienen la disyuntiva de mantener sus conchas con el fin de compensar el mayor costo de vida en condiciones acidificadas.

Pero yendo más allá, descubrieron que estos cambios en el balance de energía pueden no ser los mismos para machos y hembras y, en un nivel de población, los individuos contribuyen al cambio en la reproducción de año en año, lo que resulta en una deriva genética que podría obstaculizar el potencial de adaptación genética a la acidificación de los océanos.

área de estudio del Hexaplex trunculusBen Harvey, del Instituto de Ciencias Biológicas, Ambientales y Ciencias Rurales, en Aberystwyth, dijo: "A pesar de la creciente evidencia de los impactos directos sobre especies específicas, pocos estudios han considerado al mismo tiempo los efectos de la acidificación de los océanos en los individuos y los procesos demográficos a nivel de población. Usando rejillas de ventilación de dióxido de carbono como laboratorios naturales, hemos encontrado que la acidificación del océano puede obstaculizar los hábitos de reproducción normal y reducir las posibilidades de adaptación de las especies".

La H. trunculus, que crece a cerca de 10 cm, es una especie de molusco de valor comercial, consumido ampliamente en los países africanos que bordean el Mediterráneo. En el transcurso del proyecto, los científicos examinaron las comunidades agrupadas en tres sitios de la costa de Isola Vulcano en Sicilia que se caracteriza por sus diferentes niveles de CO2.

Encontraron que los que estaban en sitios ricos en CO2 tenían una longitud media de concha significativamente menor, y más finas que las de dos sitios neutrales. También encontraron una cantidad significativamente menor de hembras presentes en el sitio de pH bajo (32,26%), mientras que la proporción de sexos en los sitios de control de pH era de alrededor del 50%.

conchas de Hexaplex trunculus

Muestras de H. trunculus viviendo en el lugar de pH bajo (a) que muestra disolución de la concha y reducción de su tamaño en comparación con los individuos del control (b), y el sitio de referencia (c). Los individuos que se muestran son representativos, tanto para la longitud media de la concha, así como el estado general y forma de la misma basados en análisis morfométricos geométricos.

Como parte de la investigación, el equipo trasladó algunos ejemplares de un sitio a otro y después de un período de 14 días de exposición les llevaron al laboratorio para analizar la respuesta fisiológica a través de su tasa metabólica. Encontraron tasas metabólicas notablemente más altas para los que habían sido expuestos a aguas ácidas, lo que apunta a la evidencia de aclimatación.

"La aclimatación puede proteger las poblaciones contra los efectos inmediatos de la acidificación del océano, e incluso darles tiempo a la adaptación", dijo Samuel Rastick, del Instituto de Investigaciones Marinas. "Sin embargo, también puede resultar en estrés inducido por las compensaciones energéticas, y a menos que los organismos puedan compensar los costes adicionales causados ​​por la acidificación del océano, entonces pueden sufrir consecuencias negativas en forma de reducción del crecimiento, desarrollo y reproducción".

Pippa Moore, también de la Universidad de Aberystwyth, ha añadido: "En caso de que los organismos no puedan mantener sus presupuestos de energía, entonces pueden carecer de la energía necesaria para contribuir a las futuras generaciones".

El profesor Jason Hall Spencer, de la Universidad de Plymouth, concluye: "En general, este estudio demuestra que la acidificación de los océanos está impulsando cambios individuales y a nivel de población que tendrán un impacto en las trayectorias eco-evolutivas, y pone de relieve la necesidad de una comprensión más profunda de los vínculos entre los efectos individuales y (a menudo desconocidos) en la demografía de la población con el fin de predecir y gestionar las consecuencias del cambio climático".

Artículo científico: Individual and population-level responses to ocean acidification