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updated 6:21 PM CET, Feb 18, 2018

El peligroso silencio de los océanos

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camarón chasqueador (Prionalpheus nayaritae)

Los invertebrados más ruidosos del mundo pueden ser silenciados por la acidificación

Los crujidos del camarón chasqueador (el invertebrado más ruidoso del mundo) pueden ser silenciados bajo una creciente acidificación de los océanos, ha encontrado un estudio de la Universidad de Adelaida.

Publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, los investigadores informan que, en virtud de la previsión de los niveles de CO2 que se prevé se encuentren en los océanos a finales de siglo, el sonido de los camarones chasqueadores se reducirían sustancialmente.

Se espera que esto tendrá profundas consecuencias para muchas especies que dependen de las señales de sonido para obtener información sobre la ubicación y la calidad de los recursos (alimentos, refugio, parejas y potenciales depredadores).

"Los arrecifes costeros están lejos de ser entornos silenciosos - están llenos de sonidos crepitantes en voz alta", dice el Sr. Tullio Rossi, estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaida.

Los "coros de los camarones" se pueden escuchar a kilómetros de la costa y son importantes porque pueden ayudar a la navegación de los peces juveniles a sus hogares. Sin embargo, la acidificación del océano está poniendo en peligro este proceso.

El camarón chasqueador (Prionalpheus nayaritae) es el más común y el más ruidoso de los animales marinos que producen sonidos en los ecosistemas costeros. Puede producir sonidos de hasta 210dB a través de la formación de burbujas por la rápida acción de cierre de su garra de ajuste, que utilizan como una señal de advertencia para ahuyentar a los depredadores y en su propia caza.

espectros acústicos de camarones con y sin CO2El Sr. Rossi, trabajando con el supervisor Profesor Asociado Ivan Nagelkerken y el co-supervisor profesor Sean Connell en los Southern Seas Ecology Laboratories de la Universidad, midieron el sonido producido por el camarón en grabaciones de campo en respiraderos volcánicos naturales de CO2 en tres diferentes lugares del océano y bajo condiciones de laboratorio. Ellos encontraron reducciones sustanciales tanto en los niveles de sonido producido como en la frecuencia de cierre de las garras.

"Nuestros resultados sugieren que esto es causado por un cambio de comportamiento en lugar de un impedimento físico de la garra", dice el Profesor Asociado Nagelkerken.

"Este resultado es bastante molesto. El sonido es una de las señales direccionales más confiables en el océano, ya que puede llegar hasta miles de kilómetros con pocos cambios, mientras que las señales visuales y olores se ven afectados por la claridad y turbulencia del agua".

"Si no cesan las emisiones de carbono humanas, y la acidificación de los océanos que resulta a su vez, nuestros actualmente animados y ruidosos arrecifes quedarán como hábitats relativamente silenciosos. Y teniendo en cuenta el importante papel de los sonidos naturales para los animales en los ecosistemas marinos, eso no es una buena noticia para la salud de nuestros océanos".

Los sonidos del camarón chasqueador se pueden escuchar en el siguiente vídeo:

Se puede oír y ver la diferencia entre un crujido normal de camarones y uno afectado por CO2. Fue grabado en los respiraderos naturales de CO2 en la isla blanca (Nueva Zelanda).

Artículo científico: Silent oceans: ocean acidification impoverishes natural soundscapes by altering sound production of the world's noisiest marine invertebrate

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