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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

El hielo marino del Ártico se encuentra en mínimos casi sin precedentes

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hielo marino del Ártico

En los últimos años hemos perdido alrededor del 50 por ciento del volumen del hielo marino

El hielo que cubre el Ártico está este año cerca de mínimos históricos, y este déficit de hielo puede afectar el clima en todo el mundo, informa la NASA.

Cada mes de marzo el hielo marino del Ártico alcanza su máxima cobertura, tanto en área como espesor, antes de que retroceda a su mínimo anual en septiembre. Live Science habló ayer (25 de marzo) con el científico de la NASA, Walt Meier, para aprender más sobre el bajo nivel del hielo marino y lo que significa para el resto del planeta.

"Este año estamos viendo verdaderamente un invierno extremadamente caliente", dijo Meier. "Las temperaturas han sido de 10 a 15 grados Fahrenheit [5.5 a 8.3 grados centígrados] por encima de lo normal [en el Ártico]. Y vemos que se refleja en la muy baja capa de hielo marino que llega generalmente a su máximo en esta época del año".

La NASA ha estado recogiendo datos sobre la extensión del hielo marino del Ártico (un término que se refiere a área y volumen) desde finales de 1970. El máximo del año pasado fue el cuarto más bajo registrado, y 2016 también se encuentra entre los más bajos que los científicos han visto en unos 40 años.

La extensión del hielo marino del Ártico varía de un año a otro, pero en general los investigadores han visto en el tiempo una preocupante tendencia a la baja.



"Hemos perdido el valor de hielo marino en alrededor de dos Texas durante el invierno", dijo Meier. "En el verano, es aún más extremo. Hemos perdido casi el doble o más en términos de área cubierta".

Por otra parte, el hielo es más delgado ahora de lo que ha sido en los últimos años. "Por lo tanto, hemos perdido alrededor del 50 por ciento del volumen del hielo marino, o la masa del hielo marino", desde que comenzó el mantenimiento de registros, dijo.

Estos dramáticos cambios no se quedan en el Ártico. Por lo general, el hielo de color blanco refleja aproximadamente el 80 por ciento de los rayos del sol hacia el espacio. Con menos capa de hielo, el océano absorbe mucho más de estos rayos, lo que calienta el agua.

extensión del hielo marino en el Ártico 2015

"A medida que sube la temperatura del agua, está cambiando el contraste con las latitudes más bajas", dijo Meier. "Y ese contraste ayuda a configurar cosas como las corrientes oceánicas, las tormentas y los patrones generales del tiempo". A medida que el Ártico se calienta, también se verán afectados los patrones climáticos en latitudes más bajas, señaló.

Por ejemplo, el aire frío por lo general se queda en el Ártico debido a vientos de vórtice polar, que lo hacen una circular en un viaje en sentido antihorario alrededor del Polo Norte. Pero a medida que disminuye la extensión del hielo marino, calentando el Ártico, se acumulan las altas presiones y el vórtice polar se debilita, permitiendo que el aire frío circule hacia el sur y cause inviernos fríos con más ferocidad, de acuerdo con Weather Underground.

Orion P3 de la operación Ice Bridgediagrama de un glaciar de GroenlandiaEn los próximos días, la NASA tiene planeadas dos misiones para echar un vistazo más de cerca al Ártico: la Operation Ice Bridge y la Oceans Melting Greenland, que tiene el fantástico acrónimo de OMG. Estas campañas llevarán a los científicos al Ártico y Groenlandia por tierra y aire. Una vez allí, van a tomar las mediciones del hielo marino de la región y el espesor de los glaciares.

"Básicamente podemos ver estos cambios, pero no comprendemos plenamente los procesos que los están causando", dijo Meier. "Por lo que estos vuelos de aviones que estamos haciendo nos permitirán obtener muy buenos datos detallados de manera que podamos entender mejor estos cambios y predecir mejor lo que va a ocurrir en el futuro".

La gente puede seguir las misiones tanto en NASA.gov/earth como en Twitter @NasaEarth .

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