updated 9:58 AM CEST, Jul 18, 2018

El nivel del mar 'sube mucho más rápido de lo esperado'

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plataformas de hielo de la Antártida

Nuevos factores de investigación del colapso de la capa de hielo antártica podrían doblar el aumento del nivel del mar hasta dos metros para el año 2100 si no se cortan las emisiones

Los niveles del mar podrían aumentar mucho más rápidamente de lo esperado en las próximas décadas, según una nueva investigación que revela que la vasta capa de hielo de la Antártida es menos estable de lo que se pensaba.

Los científicos del clima de la ONU habían predicho hasta un metro de subida del nivel del mar este siglo - pero no previeron una importante contribución de la Antártida, donde se esperaba que el aumento de las nevadas pudiesen mantener la capa de hielo en equilibrio.

Según un estudio, publicado en la revista Nature, se espera que el colapso de las capas de hielo de la Antártida aumenten el doble el nivel del mar, a dos metros para el año 2100, si no se cortan las emisiones de carbono.

Anteriormente, sólo se consideró el derretimiento pasivo del hielo de la Antártida por aire y agua de mar más calientes, pero el nuevo trabajo añadió procesos activos, tales como la desintegración de enormes acantilados de hielo.

"Este [duplicado] podría significar un desastre para muchas ciudades bajas", dijo el profesor Robert DeConto, de la Universidad de Massachusetts Amherst, que dirigió el estudio. Dijo que si el calentamiento global no se detiene, la tasa de aumento del nivel del mar podría cambiar de milímetros a centímetros de un año a otro año. "En ese momento se hace sobre el retroceso [de las ciudades], no la ingeniería de las defensas".

Así como la elevación de los mares, el cambio climático también está causando que las tormentas se vuelvan más feroces, formando una combinación altamente destructiva para las ciudades bajas como Nueva York, Bombay y Cantón. Muchas ciudades costeras están creciendo más rápido a medida que la población aumenta y un análisis por parte del Banco Mundial y el personal de la OCDE ha demostrado que los daños por inundación mundial podrían costar $ 1 billón al año en 2050 a menos que se tomen medidas.

Las ciudades con mayor riesgo en las naciones más ricas incluyen Miami, Boston y Nagoya, mientras que las ciudades de China, Vietnam, Bangladesh y Costa de Marfil se encuentran entre las más en peligro en los países menos ricos.

plataformas de hielo de la Antártida

La nueva investigación sigue a otros estudios recientes que advierten de la posibilidad de un colapso de la capa de hielo en la Antártida y que sugieren enormes aumentos del nivel del mar. Pero el nuevo trabajo sugiere que los grandes aumentos son posibles dentro de los tiempos de vida de los niños de hoy, no durante siglos.

"La mala noticia es que en el escenario de emisiones como de costumbre, las altas emisiones, terminamos con muy, muy altas estimaciones de la contribución de la Antártida a la subida del nivel del mar" en 2100, dijo DeConto a The Guardian. Sin embargo, dijo que si las emisiones se redujeran rápidamente a cero, la subida del nivel del mar por el hielo de la Antártida podría ser reducida a casi nada.

"Esta es la buena noticia", dijo. "No es demasiado tarde y es una maravilla. Pero no podemos decir que estamos 100% fuera de peligro". Incluso si se reducen radicalmente las emisiones, dijo DeConto, sigue existiendo una probabilidad del 10% de que el nivel del mar aumentará significativamente.

Procesos físicos activos bien conocidos son formas de romper las capas de hielo, pero no se habían incluido antes en modelos complejos en 3D de la capa de hielo de la Antártida. Los procesos incluyen el agua de fusión en la superficie de la capa de hielo que fluye hacia abajo en grietas y se amplia aún más. "El agua derretida puede tener un efecto muy perjudicial", dijo DeConto. "Es un ataque a la capa de hielo desde arriba como por debajo".

Hoy, dijo, el enfoque de las temperaturas del verano simplemente exceden del punto de congelación alrededor de la Antártida: "No haría falta mucho calentamiento para ver un aumento bastante espectacular [en fusión superficial] e iba a suceder muy rápidamente".

Los nuevos modelos también incluyen la pérdida de las plataformas de hielo flotantes de la costa de la Antártida, que en la actualidad retienen el hielo en tierra. La ruptura de esas barreras de hielo también pueden dejar enormes acantilados de hielo de 1.000 m de alto que se elevan sobre el océano, que luego se compriman bajo su propio peso, empujando hacia arriba el nivel del mar aún más.

Los científicos calibraron su modelo con los registros geológicos de eventos de hace 125.000 años y hace 3 millones de años, cuando la temperatura fue similar a la de hoy, pero el nivel del mar era mucho más alto.

La subida del nivel del mar también es impulsada por la expansión del agua cuando se calienta y científicos sugirieron en enero que este factor se había subestimado significativamente, añadiendo más peso a las preocupaciones sobre las elevaciones del futuro.

Temperaturas recientes han estado interrumpiendo los registros y el lunes se anunció que la capa de hielo del Ártico se ha reducido a su área de invierno más pequeña desde que comenzaron los registros en 1979, aunque la fusión de este hielo marino flotante ya no empuja hacia arriba el nivel de los océanos.

Artículo científico: Contribution of Antarctica to past and future sea-level rise

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