El medio grado que cambiará la Tierra

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deshielo de Groenlandia

Cómo un rasguño en el termómetro global puede afectar a la historia humana

Algo no tan extraño sucedió el año pasado en el camino hacia la cumbre del clima de las Naciones Unidas en París. Después de probar y discutir durante décadas para llegar a un acuerdo que limite el calentamiento global por debajo de 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit), los líderes del mundo finalmente llegaron en diciembre a un acuerdo para cementar ese objetivo. Pero el acuerdo dio un medio paso extra, "alentar" un objetivo aún más bajo de 1.5°C en el futuro.

Mientras que representantes de más de 150 naciones se reúnen hoy en la sede de la ONU para firmar el acuerdo, ha quedado claro para muchos científicos que incluso para el objetivo de 2°C era necesario una aspiración mejor. Y eso es una deprimente perspectiva, resulta que, debido a que un nuevo informe del jueves muestra por qué la meta más segura de 1.5°C es el límite exterior de lo que el mundo necesita para evitar un cambio sin precedentes en la historia humana. En su forma actual, el pacto que se firmará en Nueva York reconoce implícitamente que el planeta se dirige decididamente hacia aguas agitadas.

La diferencia entre los dos objetivos es abrumadora, de acuerdo con el estudio en la revista Earth System Dynamics.

deshielo de GroenlandiaMientras que un objetivo global de la temperatura es una convención difusa en torno al cual organizar un debate complejo, la comunidad científica ha pasado años estudiando lo que harían 2°C de calentamiento, sólo para darse cuenta demasiado tarde de que los postes de la portería estaban más lejos de lo que se pensaba originalmente. Es por eso que, según los autores del nuevo estudio, "una visión global de la diferencia de los efectos del clima en estos niveles no es una forma".

La diferencia entre los dos mundos será la diferencia entre vivir en el extremo superior de nuestro clima actual y vivir en otro que la humanidad nunca ha experimentado. Olas de calor de un mes en un mundo 1.5°C podrían prolongarse durante seis semanas en un mundo 2°C; la tasa de aumento del nivel del mar sería un tercio más rápida; el 90 por ciento de los arrecifes de coral pueden ser destruidos para final de siglo, en comparación con el 70 por ciento. La comprensión clave vendrá cuando investigadores se centren en cómo afectará la diferencia de medio grado a regiones específicas, especialmente en los trópicos, donde será más evidente el número del compromiso de 2°C. En el Mediterráneo, por ejemplo, las naciones podrían sufrir un descenso del 17 por ciento en la disponibilidad de agua, en comparación con el 9 por ciento en un mundo 1.5°C.

¿Hay alguna posibilidad de permanecer por debajo del objetivo de 1.5°C?. Se requeriría que el sistema energético global se transformase radicalmente (de una manera que no es factible en el ambiente geopolítico actual), de acuerdo con un artículo de junio en Nature Climate Change. Un mundo de 1.5°C "está fuertemente en desacuerdo con los logros de la política climática de la última década y por lo tanto requiere una ruptura significativa de la tendencia", escribieron los autores. (Dos científicos, Joeri Rogelj y Michiel Schaeffer, contribuyeron a ambos estudios).

Y a pesar de las revoluciones fenomenales en energía solar, eólica, gas natural, vehículos, materiales, e incluso el comportamiento humano, 2°C está todavía muy por encima de nuestro alcance. Mientras que la ceremonia de esta mañana en el lado Este de Manhattan será en sí misma una ruptura de la tendencia, el estudio de hoy, y la evidencia acumulada en los meses desde que se alcanzó el acuerdo, demostrarán que no será suficiente.

Una breve historia del calentamiento global:

Artículo científico: Differential climate impacts for policy-relevant limits to global warming: the case of 1.5 °C and 2 °C

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