¿Cuánto contribuye el agua subterránea a la subida del nivel del mar?

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extracción de agua subterránea

Nuevo estudio tiene en cuenta los efectos indirectos entre los continentes, los océanos y la atmósfera

La extracción de agua subterránea y otra de agua de la tierra contribuye aproximadamente tres veces menos a la subida del nivel del mar de lo que habían calculado estimaciones previas, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change. El estudio no cambia el panorama general de la futura subida del nivel del mar, sino que proporciona una comprensión mucho más precisa de las interacciones entre el agua en tierra, la atmósfera y los océanos, lo que podría ayudar a mejorar los futuros modelos de la subida del nivel del mar.

"Proyectar con precisión la subida del nivel del mar es importante, ya que la subida del nivel del mar es una amenaza para las personas que viven cerca de la costa y las pequeñas islas", explica el investigador del IIASA, Yoshihide Wada, quien dirigió el estudio. "Algunas zonas bajas tendrán inundaciones más frecuentes, y una altitud muy baja de la tierra podría ser sumergida por completo. Esto también podrían dañar la infraestructura costera sustancialmente".

El nivel del mar ha aumentado 1,7 mm por año durante el siglo XX y principios XXI, una tendencia que se espera continúe a medida que el cambio climático caliente más el planeta. Los investigadores han atribuido la elevación de los mares a una combinación de factores que incluyen el derretimiento de los casquetes polares y glaciares, la expansión térmica (el agua se expande cuando se calienta), y la extracción de aguas subterráneas para uso humano.

Aportes de agua de la tierra son pequeñas en comparación con la contribución de la fusión del hielo y la expansión térmica pero, sin embargo, han ido en aumento, lo que ha llevado a la preocupación de que esto podría exacerbar el problema de la subida del nivel del mar provocada por el cambio climático.

Sin embargo, sigue habiendo mucha incertidumbre sobre la cantidad de las diferentes fuentes que contribuyen a la subida del nivel del mar. De hecho, el nivel del mar en realidad ha subido más de lo que los investigadores podrían explicar desde las fuentes conocidas, lo que lleva a una brecha entre el presupuesto del nivel del mar mundial observado y el modelado.

diagrama del ciclo del agua

Estudios previos, incluyendo estimaciones utilizadas en el Quinto Informe de Evaluación del IPCC, habían asumido que casi el 100% del agua subterránea extraída terminó en el océano. El nuevo estudio mejora estas estimaciones anteriores al tener en cuenta los efectos indirectos entre los continentes, los océanos y la atmósfera. Encuentra que la cantidad está más cerca del 80%. Eso significa que la distancia entre el aumento del nivel del mar modelado y el observado es aún más amplia, lo que sugiere que están contribuyendo otros procesos con más agua de lo estimado previamente.

"Durante el siglo XX y principios XXI, la contribución del agua subterránea acumulada del nivel del mar global se sobreestimó por al menos 10 mm", dice Wada. De hecho, el nuevo estudio muestra que desde 1971 hasta 2010 la contribución del agua de la tierra a la subida del nivel del mar global era en realidad un poco negativa - lo que significa que se almacena más agua en las aguas subterráneas y también debido al embalse detrás de las presas. De 1993 a 2010, el estudio estima a las aguas terrestres como una contribución positiva de 0,12 mm por año a la subida del nivel del mar.

El estudio no cambia el hecho de que la futura contribución al nivel del mar de las aguas subterráneas aumentará a medida que aumente la extracción de agua subterránea. Y la tendencia al aumento de agotamiento del agua subterránea tiene repercusiones fuera del aumento del nivel del mar. Wada explica: "El agua almacenada en el suelo puede ser comparada con el dinero en el banco. Si retiras el dinero a un ritmo más rápido del que lo depositas, es muy probable que empieces a tener problemas de abastecimiento en la cuenta. Si utilizamos el agua subterránea de manera no sostenible, puede que en el futuro no haya suficiente agua subterránea que se utilizará para la producción de alimentos. El agotamiento del agua subterránea también puede causar graves problemas ambientales, como la reducción de agua en los ríos y lagos, el deterioro de calidad del agua, el aumento de los costos de bombeo y el hundimiento de la tierra".

Artículo científico: Fate of water pumped from underground and contributions to sea-level rise

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