Algunos retoques genéticos pueden ayudar a los corales a sobrevivir al cambio climático

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alga gen del estrés

Las algas resistentes al calor tenían varios genes asociados con la resistencia a la tensión

Al igual que un arrendador infeliz con los inquilinos, el coral echa sus algas simbióticas que viven en su esqueleto mineral cuando el clima se pone demasiado caliente.

Esto se debe a que las temperaturas se elevan, entonces las algas que proporcionan los alimentos comienzan a producir otra cosa: productos químicos tóxicos similares al peróxido de hidrógeno. Los productos químicos, que comienzan a secretar con temperaturas más altas, dañan tanto los corales como las algas, reduciendo la capacidad de fotosíntesis de las algas y dañando fisiológicamente a la población de coral.

La expulsión de las algas hace aún más daño: Hace a los corales más susceptibles a la enfermedad, privándoles de su suministro de alimentos primarios, lo que lleva a la decoloración y el hambre de los arrecifes (arriba, derecha).

Por ejemplo, el 93% de la Gran Barrera de Coral de Australia de está experimentando algún grado de decoloración de los corales, de acuerdo con Australia’s National Coral Bleaching Taskforce. Pero eso significa que el 7% de los arrecifes ha escapado al blanqueo.

¿Por qué? Los científicos sospechaban que las algas "invitadas a su casa" podrían tener las respuestas, por lo que un equipo de investigadores comparó los genes de algas que les fue bien a altas temperaturas con las de algas que se enfermaron después de un aumento de temperatura de 27°C a 32°C.

Encontraron que las algas resistentes al calor tenían varios genes asociados con la resistencia al estrés, haciendo que produzcan menos toxinas dañinas, informan en Molecular Biology and Evolution.

Ahora que los científicos saben qué genes buscar, podrán ser capaces de determinar qué partes de los arrecifes están en alto riesgo de blanqueo de coral y qué partes podrían ser capaces de escapar de las mortales consecuencias del cambio climático.

Artículo científico: Sex, Scavengers, and Chaperones: Transcriptome Secrets of Divergent Symbiodinium Thermal Tolerances (archivo PDF)

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