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updated 6:32 PM CET, Nov 23, 2017

Las algas marinas también se enferman cuando están estresadas

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alga marina blanqueada

El blanqueo reduce la capacidad de las algas para la fotosíntesis y la obtención de energía del sol

Una variedad de bacterias normalmente inofensivas puede causar la enfermedad de decoloración en las algas marinas cuando las algas se estresan por altas temperaturas del agua, han descubierto investigadores de la University of New South Wales en Australia.

Las algas marinas son los "árboles" del océano, proporcionando un hábitat vital, alimento y refugio para muchas especies de peces y otros organismos marinos costeros, tales como cangrejos y ostras.

"Se ha prestado gran parte de la atención a la decoloración de los corales, pero las algas marinas también se ven afectadas por enfermedades relacionadas con la temperatura", dice la autora principal del estudio, Dra. Suhelen Egan, de la UNSW.

"En la mayoría de los casos, los agentes infecciosos que causan las enfermedades son desconocidos. Mejorar nuestra comprensión de los procesos de la enfermedad no sólo es importante para el mantenimiento de un medio ambiente marino sano, también tiene un significado económico, dado que las algas marinas están siendo cultivadas cada vez más como fuente de alimentos y para los biocombustibles".

El estudio, realizado por el equipo de la doctora Egan en el Centro de Biotecnología Marina e Innovación de la UNSW, se ha publicado en la revista Environmental Microbiology.

Los investigadores recogieron muestras de alga roja sana y enferma, Delisea pulchra, a aproximadamente 8 metros bajo el agua en diferentes lugares de la costa de Sidney. Las algas marinas enfermas se habían sometido a un blanqueo natural, por el que pierden áreas de pigmento.

"El blanqueo reduce la capacidad de las algas para la fotosíntesis y la obtención de energía del sol, y su reproducción. También las hace más susceptibles al pastoreo por los peces y otros animales herbívoros en el océano", dice el doctor Egan.

algas marinas

Los investigadores aislaron los microbios que estaban en mayor abundancia en las algas marinas enfermas y los cultivaron. Entonces probaron en el laboratorio la capacidad de estos microbios para causar la enfermedad de blanqueo en algas marinas.

"Nos sorprendimos al identificar tres tipos muy diferentes de bacterias que normalmente están presentes en pequeñas cantidades en las algas marinas, pero que ahora sabemos que también pueden causar la misma enfermedad de blanqueo", dice la doctora Egan.

"También encontramos que el equilibrio normal de microbios fue perturbado en las algas marinas enfermss, con una menor diversidad de microbios presentes de lo normal".

"Creemos que este tipo de patógenos oportunistas son más comunes en el entorno marino de lo que nos habíamos dado cuenta antes. Aprovechan la oportunidad para causar la enfermedad cuando el anfitrión está estresado, de la misma manera que bacterias comunes normalmente inofensivas pueden causar enfermedades en las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados".

Los tres patógenos recientemente identificados que causan la enfermedad de blanqueo son miembros de los géneros Alteromonas, Aquimarina y Agarivorans.

Artículo científico: Multiple opportunistic pathogens can cause bleaching disease of the red seaweed Delisea pulchra

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