updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Los océanos pueden llegar a ser demasiado ácidos para que los animales encuentren su camino con el olfato

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cangrejo

La acidez cambia las moléculas de olor y las hace irreconocibles para los animales marinos

Los océanos se están volviendo cada vez más ácidos debido a que los seres humanos bombeamos a la atmósfera cantidades cada vez mayores de dióxido de carbono. Estos océanos ácidos cambiarán las moléculas de olor y las harán irreconocibles para los animales marinos.

La comunicación química mediante el olfato es esencial para los organismos marinos. Su importancia es comparable a la situación combinada de visión y audición en los seres humanos. Una reciente investigación de la investigadora principal, Christina C. Roggatz, una estudiante de doctorado de la Universidad de Hull, revela que las moléculas de olor en el océano se ven significativamente afectadas por la acidificación del océano en curso.

Christina C. Roggatz

Christina dijo:

Lo que este estudio muestra es que son alteradas por la acidificación de los océanos las moléculas que son utilizadas por invertebrados marinos para la ventilación de huevos y la eclosión de las larvas por la señalización de péptidos. Señales de señalización similares están implicadas en el apareamiento, la búsqueda de alimentos o la colonización en una amplia variedad de animales marinos y también son propensas a ser afectadas.

Las moléculas de olor son productos químicos que son producidos por los organismos ya sea a propósito - por las hembras para atraer a los machos, por ejemplo - o por casualidad durante los procesos naturales tales como la degradación de proteínas. En ambos casos, pueden ser utilizadas por los animales para oler su camino.

Imagínate que eres un pequeño cangrejo y estás en una orilla cubierta de grandes rocas y profundas pozas, y eres golpeado por las mareas y las olas. La única manera de encontrar tu comida sería oliendo desde la distancia. Sin embargo, lo mismo también se aplica a los pulpos cuando cazan. Así que, el cangrejo, también confía en que holerá primero al pulpo para evitar ser comido. ¿Y si todo esto ya no fuera posible?

El aumento de las emisiones de dióxido de carbono por el hombre han causado que disminuya el pH en los océanos de nuestro mundo, un efecto llamado acidificación de los océanos. Para el año 2100 el pH de la superficie del mar se prevé que bajará hasta 0,4 unidades. Esto puede no parecer mucho, pero se ha demostrado que afecta significativamente a la condición física, la fisiología, la reproducción y el comportamiento de todo en el mar, desde enormes tiburones y ballenas hasta el más pequeño plancton.

Muchas moléculas que transportan olor desde su fuente a un organismo son potencialmente sensibles al pH. Esto es particularmente cierto para los péptidos y proteínas, que se utilizan, por ejemplo, por cangrejos, percebes y mejillones como indicadores para la alimentación, los depredadores, espacios de asentamiento o durante el cuidado de las crías y la eclosión de las larvas. La cuestión principal es si una gota en el pH las haría ineficaces.

Para que una molécula sea "olida" por el receptor de un animal - por lo general su "nariz", a pesar de que los cangrejos en realidad huelen usando sus antenas y hasta las puntas de sus patas - son clave dos características: cómo se organizan los diferentes trozos de la molécula, o "conforman", en su conjunto, y si está cargada positiva o negativamente. Ambas resultan ser afectadas por los cambios en el pH.

Artículo científico: Ocean acidification affects marine chemical communication by changing structure and function of peptide signalling molecules

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