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Entre 2011 y 2014 Groenlandia perdió alrededor de un billón de toneladas de hielo

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satélite CryoSat

El hielo en Groenlandia ha contribuido recientemente a la subida del nivel del mar el doble que las dos décadas anteriores

En la imagen más detallada hasta la fecha, la información del satélite CryoSat de la ESA revela cómo el derretimiento del hielo en Groenlandia ha contribuido recientemente a la subida del nivel del mar el doble que las dos décadas anteriores.

Entre 2011 y 2014 Groenlandia perdió alrededor de un billón de toneladas de hielo. Esto corresponde a una aportación de 0,75 mm a la subida global del nivel del mar cada año - aproximadamente el doble de la media de las dos décadas anteriores.

El estudio, publicado hoy en Geophysical Research Letters, combina los datos de la misión CryoSat con un modelo climático regional para trazar los cambios del manto de hielo en Groenlandia. Es el reciente cuadro más detallado de la pérdida de hielo de Groenlandia.

CryoSat lleva un altímetro de radar que puede medir la variación de la altura de la superficie de hielo en finos detalles, permitiendo a los científicos registrar cambios en su volumen con una precisión sin precedentes.

El estudio demuestra que el satélite ha permitido a los investigadores mapear el complejo patrón regional del desequilibrio.

"El radar de Cryosat realmente pone de relieve nuestra visión de la capa de hielo, revelando como los glaciares están exhibiendo los mayores signos de cambio", explicó el autor principal, el Dr. Mal McMillan del Reino Unido Centro para Observación y Modelización Polar de la Universidad de Leeds.

"Esto nos ayuda a estudiar los glaciares individuales de Groenlandia, lo que a su vez nos permite comprender mejor la contribución que han hecho a la subida global del nivel del mar".

El estudio también muestra grandes variaciones en la cantidad de pérdida de hielo de un año a otro, con las mayores pérdidas producidas en 2012 cuando las temperaturas del verano alcanzaron máximos. Esto demuestra la sensibilidad de Groenlandia a los cambios repentinos en el entorno circundante.

"Estos resultados demuestran claramente la significativa capacidad única de registro de los cambios de la criosfera de CryoSat, y es esencial que se mantenga en el futuro", dijo el director de la misión CryoSat, Tommaso Parrinello.

La medición de las pérdidas de hielo de Groenlandia de CryoSat están en estrecho acuerdo con los calculados por la misión GRACE de la NASA, que lleva sensores que están especialmente diseñados para medir los cambios en la escala de toda la capa de hielo.

Artículo científico: A high-resolution record of Greenland mass balance

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