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2016 bate récords de mínimo de hielo marino en el Ártico

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hielo marino en el mar de Chukchi

Las tendencias climáticas siguen rompiendo registros

Dos indicadores clave del cambio climático - las temperaturas superficiales globales y la extensión del hielo marino en el Ártico - han roto numerosos registros durante la primera mitad de 2016, según los análisis de las observaciones en tierra y los datos de satélite de la NASA.

Cada uno de los seis primeros meses de 2016 estableció un récord como el mes más cálido a nivel mundial con respecto al registro moderno de temperaturas, que data de 1880, de acuerdo con científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) en Nueva York. El período de seis meses, de enero a junio, fue también el más caliente de ese medio año en la historia del planeta, con un promedio de temperatura de 1,3 grados centígrados (2,4 grados Fahrenheit) más calientes que a finales del siglo XIX.

Cinco de los seis primeros meses de 2016 también establecieron récords para la respectiva medida mensual del mínimo de hielo marino en el Ártico desde que comenzaron en 1979 los registros satelitales fiables, según los análisis desarrollados por los científicos en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en Greenbelt, Maryland. La única excepción fue marzo, que registró la segunda medida más pequeña para ese mes.

Si bien estos dos indicadores clave del clima han roto los registros en 2016, los científicos de la NASA dijeron que es más significativo que la temperatura global y el hielo marino del Ártico continúen sus décadas de tendencias de cambio. Ambas tendencias son, en definitiva, por el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera.

La extensión de hielo marino del Ártico en el pico de la temporada de deshielo del verano ahora normalmente cubre un 40 por ciento menos de superficie de que lo hacía a finales de 1970 y principios de 1980. La extensión del hielo marino del Ártico en septiembre, el punto más bajo de temporada de su ciclo anual, se ha ido reduciendo a un ritmo de un 13.4 por ciento por década.

"Si bien este invierno el fenómeno de El Niño en el Pacífico tropical dio un impulso a la temperatura global a partir de octubre, es la tendencia subyacente la que está produciendo estas cifras récord", dijo el director del GISS Gavin Schmidt.

Anteriores episodios de El Niño han conducido a temperaturas que entonces eran niveles récord, como en 1998. Pero en 2016, aun cuando los efectos del reciente El Niño disminuyen, las temperaturas globales han aumentado mucho más allá de las de hace 18 años a causa del calentamiento general que ha tenido lugar en ese momento.

gráfico de temperaturas 1880-2016La tendencia mundial de aumento de las temperaturas es superada por el calentamiento de la región del Ártico, dijo Walt Meier, un científico del hielo marino en la NASA Goddard.

"Ha sido un año récord en la temperatura global, pero las altas temperaturas récord en el Ártico durante los últimos seis meses han sido aún más extremas", dijo Meier. "Este calor, así como unos inusuales patrones climáticos, han dado lugar a las bajas extensiones de hielo marino registradas en lo que va de año".

NASA rastrea la temperatura y el hielo marino como parte de su esfuerzo para entender la Tierra como un sistema y averiguar cómo está cambiando la Tierra. Además de mantener 19 misiones espaciales de observación de la Tierra, la NASA también envía investigadores de todo el mundo para investigar las diferentes facetas del planeta más de cerca. En este momento, los investigadores de la NASA están trabajando en el Ártico para comprender mejor tanto los procesos que conducen a una mayor fusión del hielo marino como los impactos del aumento de las temperaturas en los ecosistemas del Ártico.

Para obtener más información sobre las actividades científicas de la Tierra de la NASA, visita: http://www.nasa.gov/earth

Para obtener más información acerca de IceBridge de la NASA, visita: http://www.nasa.gov/icebridge

Para obtener más información acerca de la misión ABoVE, visita: http://above.nasa.gov/

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