updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Explicando el asombroso calentamiento del océano

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osos polares en el deshielo

El aumento de la temperatura del océano es el 'mayor desafío oculto de nuestra generación'

El aumento de la temperatura de los océanos es el "mayor desafío oculto de nuestra generación" que está alterando la composición de las especies marinas, reduciendo las zonas de pesca y comenzando a propagar enfermedades a los seres humanos, de acuerdo con el análisis más completo hasta ahora del calentamiento del océano.

Los océanos han absorbido una cantidad enorme de calor debido a la escalada de las emisiones de gases de efecto invernadero, que afectan a las especies marinas desde los microbios a las ballenas, de acuerdo con un informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) realizado por 80 científicos de una docena de países.

Los profundos cambios en curso en los océanos están empezando a impactar a la gente, según el informe. "Debido a un efecto dominó, están en peligro sectores humanos fundamentales, especialmente la pesca, la acuicultura, la gestión de riesgos costeros, la salud y el turismo costero".

Dan Laffoley, asesor marino de la UICN y uno de los autores del informe, dijo:

"Lo que estamos viendo ahora es correr muy por delante de lo que podemos hacer frente. El panorama general es bastante sombrío. Nos hemos dado cuenta que tal vez no sea el efecto bruto que estamos teniendo en los océanos, nosotros no apreciamos lo que hacen por nosotros. Estamos encerrándonos en un futuro en el que se perderán muchas de las personas más pobres del mundo".

La escala de calentamiento en el océano, que cubre alrededor del 70% del planeta, es "verdaderamente asombrosa", dice el informe. Los pocos metros superiores del océano se han calentado alrededor de 0.13ºC por década desde el inicio del siglo XX, con un aumento de 1-4ºC en el calentamiento global del océano para finales de este siglo.

El océano ha absorbido más de 90% del calor adicional generado por la actividad humana. Si la misma cantidad de calor que ha sido enterrada en la parte superior de 2 km del mar hubiese ido a la atmósfera, la superficie de la Tierra se habría calentado en unos devastadora 36ºC, en lugar de 1ºC, durante el siglo pasado.

En algún momento, según el informe, el calentamiento de las aguas podría dar paso desde el fondo del mar a miles de millones de toneladas de metano congelado, un potente gas de efecto invernadero, y requemar la superficie del planeta. Esto puede ocurrir incluso si se reducen drásticamente las emisiones, debido al tiempo que transcurre entre la emisión de gases de efecto invernadero y sus consecuencias visibles.

aumeto de la temperatura del océano

El calentamiento ya está causando que peces, aves marinas, tortugas marinas, medusas y otras especies cambien su comportamiento y hábitat, dice el informe. Las especies están huyendo hacia los fríos polos, lejos del ecuador, a una velocidad que es hasta cinco veces más rápido que los cambios observados por las especies en tierra.

Incluso en el Atlántico Norte, los peces se moverán hacia el norte en casi un 30 kilometros por década hasta 2050, en busca de temperaturas adecuadas, con cambios ya documentados para la sardina, boquerón, la caballa y el arenque.

El calentamiento está teniendo su mayor impacto sobre los ladrillos de la vida en los mares, como el fitoplancton, zooplancton y el krill. Los cambios en su abundancia y reproducción que, a su vez, alimenta a toda la cadena alimentaria, hace que algunos peces migren fuera de su rango preferido y otros sean disminuidos por la llegada de invasivos.

Con más de 550 tipos de peces e invertebrados marinos que ya se consideran amenazadas, el calentamiento del océano exacerbará los descensos de algunas especies, también encontró el informe.

El movimiento de los peces creará ganadores y perdedores entre los 4,3 mil millones de personas en el mundo que dependen en gran medida de los peces para su sustento. En el sudeste asiático, las cosechas de las pesquerías podrían disminuir en 2050 en casi un tercio si las emisiones no se restringen severamente. La producción mundial de pesca ya se ha estabilizado en 90 millones de toneladas al año, principalmente debido a la sobrepesca, en momentos en que tendrán que ser capturados más para alimentar a una población humana que se espera que crezca a 9 mil millones en 2050.

Los seres humanos también están listos para sufrir de la propagación de enfermedades debido a que el océano continúa calentándose. El informe de la UICN encontró que existe una creciente evidencia de la enfermedad bacteriana Vibrio, que puede causar el cólera, y floración de especies de algas nocivas que pueden causar intoxicación alimentaria. Las personas también están siendo afectadas por huracanes más graves, si no más numerosos, debido a la energía adicional en el océano y la atmósfera.

Los arrecifes de coral, que apoyan en torno a una cuarta parte de todas las especies marinas, están sufriendo de episodios de blanqueo que han aumentado tres veces en los últimos 30 años. Este blanqueo se produce cuando altas temperaturas prolongadas causan que el coral para expulse a sus algas simbióticas, haciendo que se blanqueen y finalmente mueran, como la mortalidad en masa que se ha apoderado de la Gran Barrera de Coral.

La acidificación del océano, donde el aumento de la absorción de dióxido de carbono aumenta la acidez del agua, está haciendo más difícil para animales como los cangrejos, camarones y almejas, formar sus conchas de carbonato de calcio.

El informe de la UICN recomienda ampliar las áreas protegidas del océano y, sobre todo, reducir la cantidad de gases que atrapan el calor bombeado a la atmósfera.

"La única manera de preservar la rica diversidad de la vida marina, y para salvaguardar la protección y los recursos que el océano nos brinda, es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero rápida y sustancialmente", dijo Inger Andersen, director general de la UICN.

Lee o descaga el Informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza: Explaining ocean warming

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