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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Los glaciares menos conocidos de Groenlandia

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glaciares Bruckner y Heim en el fiordo Johan Petersens

La Operación IceBridge concluye la campaña de este año

Los científicos y la tripulación de la NASA con la Operación IceBridge, que hacen reconocimientos aéreos anuales sobre el hielo polar, acaban de concluir otra serie de vuelos científicos sobre el Ártico. Los vuelos de finales de verano siguen a una serie anterior en abril y mayo. Datos del principio y el final del derretimiento del verano permiten a los científicos observar cómo afecta cada temporada a la capa de hielo de Groenlandia.

"Al principio de la historia de IceBridge sólo inspeccionábamos la elevación de estos glaciares una vez al año", dijo en una historia acerca de la campaña, Joe MacGregor, científico adjunto del proyecto de IceBridge. "Sin embargo, estos glaciares experimentan el clima durante todo el año. Ahora estamos empezando a completar la imagen de lo que les sucede a medida que pasa el año, sobre todo después que ya se ha producido la mayoría de la fusión de verano, por lo que podemos medir su respuesta acumulativa a la fusión".

Las fotografías muestran algunos glaciares observados desde el avión HU-25A Guardian el 2 de septiembre de 2016. La imagen superior muestra los glaciares Bruckner y Heim que desembocan en el fiordo de Johan Petersen en el sureste de Groenlandia. La segunda fotografía (abajo) muestra un afluente del glaciar Heimdal. El hilo de color marrón oscuro a través del centro es una morrena medial - una cresta de escombros que se forma donde se funde el hielo de dos glaciares.

morrena medial en el glaciar Heimdal, Groenlandia

El equipo de IceBridge también inspeccionó glaciares que drenan hielo en el lado occidental de Groenlandia. Este vídeo del 27 de agosto muestra una gran parte de las grietas del glaciar Rink en la costa oeste de Groenlandia. Las imágenes fueron adquiridas con el Sistema de Cartografía Digital (DMS), una cámara digital de alta resolución instalada en la panza de la aeronave que apunta directamente hacia abajo y toma imágenes superpuestas durante el vuelo. Las imágenes proporcionan una referencia visual para ayudar a los investigadores a entender mejor los datos recogidos durante los vuelos por otros instrumentos.

Los datos recogidos durante las campañas IceBridge han contribuido a una serie de descubrimientos desde que comenzó la misión hace ocho años. Bajo la nieve y el hielo los científicos han trazado un cañón y observaron un acuífero. También han estimado la extensión de las áreas congeladas y descongeladas en la parte inferior de la capa de hielo, y medido las variaciones en el espesor del hielo marino del Ártico.

La Operación IceBridge mantiene la continuidad de las mediciones de satélites polares ICESat. La misión original de ICESat terminó en 2009, y su satélite sucesor está programado para su lanzamiento en 2018.

Referencias y Lecturas relacionadas:

NASA Climate (2016, September 6) NASA Science Flights Study Effect of Summer Melt on Greenland Ice Sheet.
NASA Missions (2016) IceBridge.

Photographs by Jeremy Harbeck/NASA Goddard. DMS images and video provided by Rob Russell/NASA. Caption by Kathryn Hansen.

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