La pérdida de hielo de Groenlandia 40 billones de libras más grande de lo estimado

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derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia

Es el equivalente a más de 50.000 edificios Empire State

Groenlandia está perdiendo alrededor de 40 billones de libras de hielo más en un año de lo que los científicos habían pensado, según un nuevo estudio que usó GPS para ayudar a estimar cuánto se está derritiendo.

Así que en lugar de perder un promedio de 550 billones de libras de hielo cada año entre 2003 y 2013, Groenlandia perdió alrededor de 590 billones de libras, dijo el co-autor Michael Bevis de la Universidad Estatal de Ohio, en un estudio publicado el miércoles en la revista Science Advances. Eso es una diferencia del 7,6 por ciento.

El Empire State Building pesa 730 millones de libras, por lo que 40 billones de libras al año es el equivalente a más de 50.000 edificios Empire State (una libra = 0,45 kilogramos).

situación de medidores GPS en Groenlandia"Si nos fijamos en los últimos 15 años en que hemos estado haciendo estas mediciones, la pérdida de hielo se está haciendo claramente peor", dijo Bevis. "Da bastante miedo".

En general, sin embargo, sigue siendo "un pequeño porcentaje. Yo no creo que cambie la imagen de lo que está pasando", advirtió el coautor del estudio Beata Csatho en la Universidad de Buffalo. La pérdida de hielo adicional añade una pequeña cantidad, una sexagésima parte de una pulgada (0,4 mm) en una década a la subida global del nivel del mar, dijo Bevis. En total, el deshielo de Groenlandia añade una quincuagésima parte de una pulgada, 0,54 mm, en una década, dijo.

"No es una buena noticia sin duda que los valores sean mayores de los que habríamos deseado, pero no es un cambio dramático en el ya muy alarmante patrón general que hemos estado viendo en las últimas dos décadas", dijo el científico del clima de Drew Shindell, de la Universidad de Duke, que no formó parte del equipo de estudio.

Animación del aumento del lecho de roca de Groenlandia a medida que el hielo se derrite y disminuye la carga superficial

La mayoría de las mediciones de la pérdida de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida utilizan un satélite que mide los cambios en la gravedad y simulaciones por ordenador para calcular la pérdida de peso del hielo. Pero el problema es que a medida que las capas de hielo se derriten, la tierra se adentra hasta ocupar su lugar, tanto de forma instantánea como lentamente durante siglos. Las rocas más pesadas que se elevan para reemplazar el hielo se cuentan por el satélite en la masa total de hielo y por lo tanto los satélites exageran la cantidad de hielo que hay, dijo Bevis.

medidor GPS colocado en Groenlandia

Las nuevas mediciones que utilizan satélites de posicionamiento global (GPS) y otras fuentes que lo compensan, son por lo tanto más precisas, dijo Bevis.

Erik Ivins, un científico de investigación senior del grupo del nivel del mar y el hielo de la NASA, que no formó parte del equipo, afirmó que el estudio es un avance significativo.

Caso de un enorme parto en el glaciar Helheim, sureste de Groenlandia

Artículo científico: Geodetic measurements reveal similarities between post–Last Glacial Maximum and present-day mass loss from the Greenland ice sheet

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