Peces tropicales se están volviendo blancos para mimetizarse con el coral

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pez sapo verrugoso mimetizado con el coral blanqueado

Pueden cambiar su color en el lapso de unas pocas semanas para imitar su entorno

Se podría argumentar que todos somos productos de nuestro medio ambiente, pero en ninguna parte es esto más evidente que en los animales de camuflaje, como los peces sapo verrugosos (Antennarius maculatus).

Debido a que viven entre los corales de la región del Indo-Pacífico, por lo general exhiben brillantes y audazmente modelados colores.

pez sapo verrugoso (Antennarius maculatus)

pez sapo verrugoso (Antennarius maculatus)

Pero a medida que el calentamiento global hace que el coral se blanquee, el pez sapo verrugoso se está blanqueando al mismo tiempo que ellos.

Un equipo dirigido por Gabriel Grimsditch de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza estudió a estos raros peces sapo en una inmersión cerca de las Maldivas y escribió sobre sus hallazgos en la revista Coral Reefs. Tomaron nota de que los peces no sólo se habían convertido ellos mismos blancos si no que, incluso, cambiaron el color de sus verrugas para imitar las manchas de algas marrones que crecen en el coral.

pez sapo verrugoso en un coral blanqueado

Los peces sapo rara vez cambian de ubicación, por lo que este individuo de aspecto fantasmagórico probablemente había estado en ese mismo lugar por un tiempo, especuló el equipo. Es probable que se haya vuelto blanco cuando el coral se blanqueo a finales de abril o principios de mayo, cuando las temperaturas oceánicas eran inusualmente altas.

pez sapo verrugoso en un coral blanqueado

Su último aspecto muestra cuán dotados están los peces sapo verrugosos para el camuflaje, pero también es un triste reflejo de nuestros océanos cambiantes. En un artículo de la revista New Scientist, Agata Blaszczak-Boxe compara el fenómeno con el de la polilla moteada, que evolucionó rápidamente para coincidir con su contaminado entorno durante la revolución industrial.

Estos animales que cambian de color son un sorprendente recordatorio visual de que, cuando se trata de la naturaleza, nuestras acciones pueden tener rápidas e inesperadas consecuencias.

Artículo científico: Extreme white colouration of frogfish Antennarius maculatus due to coral bleaching event

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