updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

El cambio climático moverá los peces tropicales cerca de los polos

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ídolo moro (Zanclus cornutus)

La forma del cuerpo de los peces puede indicar si se adaptarán a aguas más frías

Los investigadores están estudiando qué especies de peces tropicales son propensas a abandonar sus hogares y establecer nuevas poblaciones en aguas más frías a medida que el mundo se calienta debido al cambio climático - y han encontrado algunos claros ganadores y perdedores.

Cada año, una gran cantidad de larvas de peces tropicales son transportadas accidentalmente partiendo de la gran barrera de coral de Australia a aguas más frías al sur por quedar atrapadas en la Corriente de Australia Oriental.

Casi la totalidad de las larvas de peces mueren una vez que llegan a las temperaturas más frías, pero gracias a los efectos del cambio climático, y a que los océanos se calientan rápidamente, esto va a cambiar pronto.

"Los científicos están tratando de entender qué especies serán las ganadoras o perdedoras en virtud de un futuro más cálido con el fin de hacer predicciones acerca de cómo puede verse afectada la biodiversidad del planeta y cómo puede alterarse el funcionamiento de los ecosistemas", dijo Rebecca Fox, uno de los investigadores de la Universidad de Tecnología de Sydney (UTS).

No es tan sorprendente que los peces y otros animales migren más cerca de los polos si la Tierra se calienta - porque si se quedan en un ambiente que es demasiado caliente para ellos van a luchar para sobrevivir.

Pero aún tenemos muy poca idea de cómo afectará esto en el largo plazo a la migración de las poblaciones de animales, y lo que significará para los animales que viven ya en las zonas más frías.

Es importante darse cuenta de eso, debido a que el cambio hacia los polos no es muy grande para los peces tropicales o nativos. Fox y su equipo sospechan que la migración de peces tropicales las convertirá en especies invasoras en las zonas más frías, posiblemente empujando a sus rivales nativos.

Para averiguarlo, los investigadores analizaron la diferente morfología (forma del cuerpo) de un número de especies de peces para predecir el éxito que tendrían en la invasión de las aguas más frías.

morfología de algunos peces tropicales

"A medida que suben las temperaturas mínimas de agua, cada vez más de estos peces tropicales serán capaces de sobrevivir todo el invierno y establecer potencialmente poblaciones reproductoras", dijo una investigadora del equipo, Shannen Smith.

"A continuación, será la capacidad de competir y compartir recursos la que va a determinar cuál de los peces tropicales pueden coexistir como una población de residentes templados establecidos. La forma del cuerpo puede decir mucho acerca de la manera en que vive un pez y el nicho que ocupa en la comunidad".

¿Las especies más probables para invadir las aguas del sur? Una especie de pez mariposa llamada ídolo moro (Zanclus cornutus).

"El ídolo moro vive actualmente en aguas tropicales y no parece tolerar temperaturas más frías", dijo Smith.

"Sin embargo, la forma de su cuerpo sugiere que la manera en que vive no le podría en competencia directa con las especies nativas de peces, lo que significa que podría ser capaz de coexistir con los vecinos que viven en aguas más cálidas en la costa sureste de Australia".

ídolo moro (Zanclus cornutus)

Ese es el mejor de los casos. Sin embargo el documento señala también que las especies nativas en aguas más frías sufrirían, concluyendo que, "inminentes presiones competitivas pueden afectar de manera desproporcionada en determinadas partes de la comunidad nativa".

"La investigación predice cuál de las especies tropicales de peces de arrecife que son transportadas a Sydney cada verano en la Corriente de Australia Oriental podrían tener la mejor oportunidad de establecer poblaciones viables en el futuro y, a su vez, que segmentos de la comunidad de peces nativos podrían ser más afectados por los invasores", dijo Fox.

Ahora que no hay forma de escapar de los efectos del cambio climático, es crucial que los científicos tengan una idea de lo que es probable que le suceda a la vida en la Tierra cuando las temperaturas continúan en ascenso.

Esperemos que esta investigación ayudará a los científicos a entender mejor lo que sucederá en el futuro, y cómo proteger tanto a los peces de clima tropical como a los de aguas más frías.

La investigación se ha publicado en Biology Letters: Predicting range-shift success potential for tropical marine fishes using external morphology

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