updated 12:21 AM CEST, Aug 17, 2018

Estamos subestimando la subida del nivel del mar

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subida del nivel del mar por el deshielo

El nivel del mar no cambia al mismo ritmo en todas partes al mismo tiempo

Un nuevo estudio sugiere que hemos subestimado la cantidad de subida del nivel del mar que se produjo en el hemisferio norte durante el siglo XX, encontrando que los registros históricos han calculado mal la subida de un 5 a un 28 por ciento en algunas zonas.

Mediante la aplicación de las medidas originales del nivel del mar a un nuevo modelo climático, los investigadores encontraron que las estimaciones del nivel del mar se basaron en ciertas áreas que no eran indicativas de las subidas en el mundo en su conjunto, y sólo estamos viendo ahora la imagen real.

Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la Universidad de Hawai en Manoa, dicen que ahora es "muy poco probable" que durante el siglo XX el nivel medio del mar se elevase menos de 14 centímetros (5,5 pulgadas), y la cantidad más probable estaría más cerca de 17 cm (6.7 pulgadas).

"No es que haya algo mal con los instrumentos o los datos pero, por una variedad de razones, el nivel del mar no cambia al mismo ritmo en todas partes al mismo tiempo", dijo Philip Thompson, uno de los investigadores de la Universidad de Hawai en Manoa.

"Como resultado, nuestros mejores registros históricos del nivel del mar tienden a estar ubicados donde era más probable el pasado aumento del nivel del mar a menos de la verdadera media global".

El equipo encontró que la mayoría de las lecturas originales procedían de 15 medidores instalados en varios lugares de América del Norte y Europa - pero estos lugares parece ser que ahora se muestran con una subida del nivel del mar que ha sido más lenta que el promedio global.

Esto es porque el nivel del mar tiende a aumentar más rápidamente en las zonas que están más lejos de las fuentes de fusión del hielo.

Esto puede parecer algo contra intuitivo, pero significa que si estás en el otro lado del globo de donde se está derritiendo todo el hielo, los niveles del mar subirán más rápidamente que si te encontrases justo al lado del derretimiento del hielo.

Así que si se colocan los medidores en el hemisferio norte - donde en el último siglo el derretimiento del hielo global ha estado ocurriendo a un ritmo más rápido que en el hemisferio sur - las medidas van a ser menores que si se ponen en lugares que están más lejos de la fusión del hielo, como el sur del Océano Pacífico y las regiones ecuatoriales.

registros históricos de la subida del nivel del mar

"El nivel del mar debido al derretimiento del hielo de Groenlandia, por ejemplo, ha sido subestimado en un 28 por ciento, según el estudio, mientras que la subida del nivel del mar por la fusión de los Alpes fue subestimada en un 5 por ciento", explica Bob Berwyn en InsideClimate News.

Los investigadores también observaron un efecto llamado huellas dactilares del derretimiento del hielo, que crean patrones globales del cambio del nivel del mar en función de factores tales como la rotación de la Tierra y las presiones locales de gravedad que se producen cuando una gran masa de hielo se funde en el océano.

Básicamente, si se llena una bañera, el agua sube a la misma velocidad a la misma altura en cada esquina, pero esa no es la forma en que funciona en los océanos del mundo, debido a la rotación de la Tierra y la fuerza de la gravedad.

Si se siguen las huellas dactilares del derretimiento del hielo, se puede averiguar lo que está sucediendo realmente.

"Esto es muy importante, ya que es posible que ciertas huellas de fusión o la influencia del viento sobre la circulación del océano pueden causar que sobreestimemos el nivel del mar pasado", dijo Thompson, "pero estos resultados sugieren que no es probable, y nos permiten establecer la cantidad mínima de subida del nivel global del mar que podría haber ocurrido durante el siglo pasado".

Así que parece que estamos en una situación peor de lo que pensábamos, pero la buena noticia es que los métodos científicos se están fortaleciendo, y por lo menos ahora tenemos una mejor idea de la realidad de la situación en los océanos del mundo.

La investigación ha sido publicada en Geophysical Research Letters: Are long tide gauge records in the wrong place to measure global mean sea level rise?

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