updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Enormes bloques de hielo se desprenden en la Antártida

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fractura plataforma Wilkins

Continua el deshielo de la plataforma Wilkins

Vídeo de la formación de los iceberg en el Antártico

hielo de la plataforma Wilkins

Un bloque de hielo del tamaño de Nueva York se desprendió y formó diferentes icebergs este mes tras el hundimiento de un puente de hielo como consecuencia del calentamiento global, dijo hoy, martes, Angelika Humbert, científica experta en glaciares de la Universidad de Münster, Alemania.

"El frente helado norte del bloque Wilkins se ha vuelto inestable y se han escindido los primeros icebergs", dijo Humbert que realizó estas observaciones sobre unas imágenes del satélite Envisat facilitadas por la Agencia Espacial Europea.

Humbert explicó que un bloque de unos 700 kilómetros cuadrados de hielo, de tamaño superior a Singapur o Bahréin y casi tan grande como Nueva York, se desprendió del bloque Wilkins este mes, desgajándose en múltiples icebergs.

La científica explicó que 370 kilómetros cuadrados de hielo se habían desprendido del bloque, el último de diez en la Antártida, de una manera que el Panel del Clima de la ONU relaciona con el calentamiento global, que ocurre más rápido en la península antártica que en el resto del planeta.

Los nuevos icebergs se unen a los 330 kilómetros cuadrados que se desprendieron a principios de este mes con la ruptura de un puente de hielo que ha dejado al bloque Wilkins separado entre la isla de Charcot y la Antártida. La plataforma Wilkins es una gran superficie de hielo sobre el mar de forma permanente al suroeste de la península antártica, a una distancia de unos 1.600 kilómetros del continente sudamericano.

Angelika Humbert en la Antártida

La placa helada Wilkins perdió el último eslabón que la unía a la península antártica a primeros de mes rompiendose el puente de hielo que la mantenía sujeta a tierra firme -la placa flota sobre el océano-. La ruptura de este puente supone que la Wilkins ha quedado a la deriva y que su desintegración es inminente, avisaron los científicos.

La ruptura del puente liberó un conjunto de icebergs. La pérdida de esta porción helada, que medía casi 100 kilómetros de ancho en 1950, va a provocar que las corrientes oceánicas aceleren la desintegración de la Wilkins, que estaba unida a las islas Charcot y Latady y que comenzó a sufrir un extraordinario retroceso en la década de los noventa.

La placa Wilkins había sido estable durante el siglo pasado. Los científicos investigan ahora qué procesos están interviniendo en las fracturas de placas heladas en la zona, asegura la Agencia Europea del Espacio (ESA), que recuerda que en los últimos 50 años la temperatura media ha subido 2,5 grados centígrados (medio grado por década),  una tendencia que los científicos relacionan con el cambio climático.

mapa península Antártica, wilkins

La pérdida de bloques de hielo no eleva el nivel del mar de manera significativa porque el hielo flota y porque ya está sumergido en el océano.

Otros nueve bloques de hielo que flotan cerca de la costa retrocedieron o se hundieron alrededor de la Antártida en los últimos 50 años, habitualmente de manera brusca, como en el caso del Larsen A en 1995 o del Larsen B en 2002, modificando bruscamente los mapas del continente helado.

Esta tendencia se debe al cambio climático producido por los gases que salen de la quema de combustibles fósiles, según David Vaughan, del Centro Británico de Investigación Antártica, un científico que colabora en el Estudio Antártico Europeo y que aterrizó en el bloque Wilkins con dos periodistas de Reuters en enero.

Humbert dijo por teléfono que, según sus cálculos, el Wilkins podía perder un total de entre 800 y 3.000 kilómetros cuadrados tras el hundimiento del puente de hielo.

El bloque Wilkins ya ha perdido aproximadamente la tercera parte de su superficie inicial, de 16.000 kilómetros cuadrados. Su hielo es tan espeso que debió tardar cientos de años en formarse.

Si pinchamos en la imagen del mapa de la derecha podremos ampliar la imagen y ver dos fotografías del satélite Evisat de la plataforma Wilkins.

Pero la gran preocupación es que su pérdida permitirá a las capas de hielo en tierra deshacerse más rápidamente, añadiendo agua a los mares. Wilkins casi no acumula glaciares tras él, pero los bloques de hielo más al sur contienen grandes cantidades de hielo.

En este otro vídeo podemos ver la caída del glaciar Perito Moreno, en la Patagonia argentina producida excepcionalmente durante el invierno en la Antártida (julio 2008):

Enlaces: Centro Británico de Investigación Antártica: British Antarctic Survey (BAS)
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