Poblaciones de barramundi en riesgo por la acidificación de los océanos

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barramundi silvestre (Lates calcarifer)

Viven en ríos de agua dulce pero necesitan agua del océano para eclosionar sus huevos

Es probable que las poblaciones de barramundi silvestre (Lates calcarifer) estén en riesgo bajo la acidificación del océano, según un nuevo estudio. Publicado en la revista Oecologia, el estudio es el primero en demostrar que incluso los peces de agua dulce, que sólo pasan una pequeña parte de su ciclo de vida en el océano, probablemente se verán seriamente afectados por los mayores niveles de dióxido de carbono esperados a finales del siglo.

"Ya sabemos que la acidificación del océano afectará a muchas especies marinas que viven toda su vida en el mar", dice el profesor Ivan Nagelkerken, del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad. "Pero esta investigación ha demostrado que peces como el barramundi - que sólo pasan una corta parte de sus vidas en el océano - también serán afectados por la acidificación del océano".

La mayoría de los barramundi adultos viven en ríos de agua dulce pero necesitan agua del océano para eclosionar sus huevos. Las larvas de barramundi y los juveniles crecen en áreas costeras (estuarios, pantanos, costas poco profundas) durante algunos años, luego migran río arriba para unirse a otros adultos en el río.

Los investigadores encontraron que en mayores niveles de CO2, la respuesta de las larvas de perca gigante a aguas más cálidas, menos saladas y con olores de estuario, se invirtió en comparación con los peces pequeños en aguas con niveles de CO2 normales.

cria de barramundi

"El desarrollo de la cría de barramundi, incubado en los océanos, necesita encontrar los estuarios como hábitats intermedios antes de moverse hacia arriba para completar su ciclo de vida", dice la candidata de doctorado Jennifer Pistevos, quien dirigió la investigación bajo la supervisión del profesor Nagelkerken y el profesor Sean Connell.

"Por lo tanto, se espera que respondan positivamente al agua más cálida, menos salina y maloliente de los estuarios, pero sólo una vez que han llegado a una cierta etapa de desarrollo. Creemos que las crías en aguas acidificadas estaban respondiendo a señales estuarinas en una etapa anterior de lo que deberían estar haciendo y quizás no estén preparados para el desarrollo, un poco como correr antes de aprender a caminar".

El profesor Nagelkerken dice que el menor tiempo que pasan adecuadamente por los estuarios es probable que tenga graves consecuencias para el tamaño de la población adulta de barramundi.

"El reclutamiento en estuarios es un proceso delicado y necesita estar bien sincronizado para igualar la abundancia de alimentos y evitar los depredadores", dice.

"Barramundi podría considerarse una especie robusta en términos de condiciones ambientales fluctuantes y se pensó que posiblemente podrían tratar satisfactoriamente con aguas acidificadas, pero hemos demostrado lo contrario, lo cual tendrá un impacto significativo en la pesca - recreativa y comercial - donde hay dependencia de las capturas salvajes".

Artículo científico: Ocean acidification alters temperature and salinity preferences in larval fish

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