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Malas noticias: El hielo marino antártico en mínimos históricos

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extensión del hielo marino antártico en noviembre de 2016

El hielo marino suele alcanzar su mínimo anual en febrero

Como se informó anteriormente, la capa de hielo marino en el Ártico fue menor en noviembre del año 2016 que en cualquier otro mes de noviembre en los registros por satélite. Resulta que el Ártico no estaba solo. El hielo marino en el otro polo, alrededor de la Antártida, también alcanzó en noviembre un mínimo récord.

Durante esta época del año, el Océano Ártico y los mares vecinos se vuelven a congelar después de la temporada anual de fusión del verano. Por el contrario, el hielo marino que bordea la Antártida normalmente se está derritiendo en esta época del año, durante la primavera y el verano austral. Lo que no es normal es la cantidad de fusión hasta ahora en la Antártida, estimulada por las calientes temperaturas del aire y los vientos cambiantes.

El mapa de arriba muestra la concentración promedio de hielo marino antártico en noviembre de 2016. Las zonas blancas opacas indican la mayor concentración y las zonas azul oscuro son aguas abiertas. Todas las áreas heladas representadas aquí tienen una concentración de hielo de al menos el 15 por ciento (el mínimo en el que las mediciones basadas en el espacio dan una medida fiable) y cubren un área total que los científicos denominan "extensión del hielo".

La extensión del hielo para noviembre de 2016 promedió sólo 14,54 millones de kilómetros cuadrados (5,61 millones de millas cuadradas). La línea amarilla muestra la extensión media de 1981 a 2010, y da una idea de cómo se desviaron de la norma las condiciones de este noviembre. Específicamente, la extensión de noviembre de este año fue de 1,81 millones de kilómetros cuadrados (699,000 millas cuadradas) por debajo de la media de 1981 a 2010.

La estación de fusión empezó a principios de este año, después de que el hielo marino antártico alcanzara su máxima extensión anual el 31 de agosto. En noviembre, el hielo alcanzó mínimos récord diarios en medio de temperaturas de aire entre 2 y 4 grados centígrados por encima del promedio. Los vientos que suelen dispersar el hielo, en cambio lo desplazaron de dirección y lo comprimieron en torno a diversas zonas terrestres.

extensión del hielo marino antártico en noviembre 1981-2016

Queda por ver cuánto hielo marino antártico se derrite durante el resto de la temporada. El hielo marino suele alcanzar su mínimo anual en febrero. En algunos lugares alrededor del continente el hielo marino puede derretirse completamente antes de comenzar el ciclo anual de recongelación.

En los últimos años, especialmente de 2012 a 2014, el período de recongelación ha culminado en récords de máxima extensión. Sobre una base anual, la extensión total del hielo del mar antártico ha aumentado cerca del 1 por ciento por cada década desde 1979. Sin embargo, la tendencia a largo plazo todavía muestra un declive global en el hielo marino. La carta de extensión global demuestra cómo, a largo plazo, los ligeros aumentos en el hielo marino antártico no han compensado las grandes pérdidas en el Ártico.

Referencias y lecturas relacionadas:

NASA Earth Observatory (2016, December 6) Growing Pains: Arctic Sea Ice at Record Lows.
NASA Earth Observatory (2016, September 16) Sea Ice.
NASA Earth Observatory (2015, February 11) Despite Antarctic Gains, Global Sea Ice Is Shrinking.
National Snow & Ice Data Center (2016, December 6) Sea Ice Hits Record Lows.

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