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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

La dramática pérdica de glaciares en las Islas Kerguelen

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Islas Kerguelen desde satélite

También se conocen como "Islas Desolación" por su clima severamente frío y ventoso

Las Islas Kerguelen son un territorio de ultramar de Francia. Pero su lejana ubicación en el sur del Océano Índico sitúa a estas islas mucho más cerca de la Antártida que de la Europa continental. De hecho, las islas son tan remotas y el paisaje tan duro que también se han llamado las "Islas Desolación".

El 28 de octubre de 2016, el instrumento Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA captó esta imagen de color natural de las islas Kerguelen. Grande Terre (francés para "gran tierra") es la más importante del grupo de islas. Sus escarpados fiordos y penínsulas están rodeados por cientos de islas más pequeñas, que suman una superficie total del archipiélago de 7.215 kilómetros cuadrados (2,786 millas cuadradas).

Port-aux-Français

Las poblaciones de pingüinos y focas se encuentran entre la vida silvestre que prospera en Grande Terre. Pero debido a su lejanía - y al clima severamente frío y ventoso - no encontrarás mucha gente. La mayoría de los residentes de la isla son científicos basados ​​en el asentamiento de Port-aux-Français (a la derecha), donde estudian desde geología y biología hasta tiempo y clima.

Un área de investigación involucra a la miríada de cuerpos de hielo. Los investigadores han demostrado que entre 1963 y 2001 las áreas cubiertas de hielo de las islas Kerguelen se contrajeron un 21 por ciento, un fenómeno que está en línea con lo que está sucediendo en la Patagonia, Georgia del Sur y otras latitudes subpolares. En el mismo tramo, el Casquete de Hielo Cook (centro) se redujo de 501 a 403 kilómetros cuadrados. Y las pérdidas han continuado: Una investigación posterior publicad en Nature señala que la pérdida de glaciares en las islas durante la década de 2000 fue "una de las más dramáticas de la Tierra". La razón principal era menos precipitación y aire más seco.

Pero eso sólo rasca la superficie de las interesantes características de la región. Las islas son en realidad algunos de los puntos más altos en una gran meseta submarina. Teniendo los nutrientes y las condiciones físicas adecuadas, pueden aparecer espectaculares floraciones de fitoplancton en las aguas sobre la meseta.

Referencias y lecturas relacionadas:

Atlas Obscura, Kerguelen Islands.
Favier, V. et al. (2016, September 1) Atmospheric drying as the main driver of dramatic glacier wastage in the southern Indian Ocean. Scientific Reports, 6:32396.
Glacier Hub (2016, October 18) Precipitation Controls Retreat of Kerguelen’s Glaciers.
Glacier Hub (2016, March 11) Photo Friday: The Kerguelen Islands.
NASA Earth Observatory (2007, March 6) Kerguelen Islands.
NASA Ocean Color Web (2016) Ocean Color Feature.
Suomi NPP: VIIRS Imagery and Visualization Team Blog (2012, November 9) Remote Islands, part III: Îles Kerguelen and Heard Island.
Verfaillie, D. et al. (2015, March 30) Recent glacier decline in the Kerguelen Islands (49°S, 69°E) derived from modeling, field observations, and satellite data. Geophys. Res. Earth Surf., 120 (3), 637–654.

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