Los océanos se están calentando, y no debe haber ninguna controversia al respecto

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calentamiento de los océanos

No hubo hiato detectable en el calentamiento del océano

Nuevo estudio muestra que las mediciones de NOAA fueron siempre correctas

Una nueva investigación confirma que no hubo una pausa en el calentamiento global en los océanos - sólo un cambio en las mediciones. Esto confirma los hallazgos de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), y finalmente puede poner a descansar la controversia acerca de una desaceleración evidente en el aumento de las temperaturas globales.

La controversia se intensificó hace unos cinco años cuando muchos científicos, incluyendo el Panel Internacional sobre el Cambio Climático, reconocieron el llamado "hiato del calentamiento global" - la "pausa" percibida en el aumento de las temperaturas globales a principios del siglo XXI. La desaceleración fue particularmente evidente en las temperaturas oceánicas. Los científicos se esforzaron para explicar los datos y los escépticos del clima apuntaron la evidencia de que el cambio climático es un engaño.

"Algunas personas, particularmente algunos políticos estadounidenses, estaban utilizando esta desaceleración para argumentar que la ciencia climática debe estar equivocada, y por lo tanto no necesitamos hacer nada", dice a The Verge el coautor del estudio, Kevin Cowtan, de la Universidad de York, en el Reino Unido.

Luego, en 2015, la NOAA publicó un artículo en Science que argumentaba que el calentamiento global desde 2000 había sido subestimado y, de hecho, no hubo una desaceleración detectable en el calentamiento de los océanos entre 1998 y 2012. En ese estudio, la NOAA mostró que los océanos han en realidad se calentaron 0,12 grados Celsius (0,22 grados Fahrenheit) por década desde 2000, en lugar de 0,07 grados centígrados por década como habían mostrado las estimaciones anteriores. Eso indicó una mayor tasa de calentamiento en los últimos años.

La confusión se debió a un cambio en la forma en que se miden las temperaturas del océano. Hasta principios de los 90, las temperaturas se midieron con barcos, dice el coautor del estudio Zeke Hausfather de Berkeley Earth, un instituto de investigación sin fines de lucro enfocado en el cambio climático.

boya NEMO

El agua del mar era conducida automáticamente a través de la sala de máquinas del barco, donde se realizaba la medición. Pero las habitaciones de los motores suelen ser cálidas y los resultados quedan sesgados. En los últimos años, las medidas han sido tomadas cada vez más por boyas, que están en contacto directo con el agua del océano. Las boyas informan de temperaturas del agua ligeramente más frescas, pero eso es sólo porque el agua del mar no se canaliza primero a través de un cuarto de motores caliente. Cuando se ajustan para este "sesgo de enfriamiento", los científicos pueden ver que los océanos se están calentando.

El estudio NOAA de 2015 causó una enorme controversia política en Estados Unidos. Los negacionistas del clima acusaron a la agencia federal de corregir los resultados. El Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara incluso citó a la jefa de la NOAA, Kathryn Sullivan, pidiéndole que entregara los registros y las comunicaciones internas. (Sullivan se negó a entregar los correos electrónicos de los científicos). "Se convirtió en una gran patata caliente política", dice Hausfather en un vídeo publicado con el estudio.

En parte porque las medidas de la NOAA se habían convertido en una gran controversia, investigadores de la Universidad de California en Berkeley, Berkeley Earth, y la Universidad de York decidieron comprobar si la NOAA tenía razón. Los investigadores analizaron datos independientes de la temperatura del océano de tres fuentes distintas: boyas flotantes, satélites y flotadores Argo - "impresionantes pequeños robots que se sumergen en el océano, vuelven a subir y toman la temperatura a medida que ascienden", según palabras de Hausfather. Los tres conjuntos de datos coincidían casi perfectamente con las mediciones de la NOAA.

En la misma publicación del año pasado, científicos de la NOAA también representaron el cambio de las rutas de navegación y técnicas de medición. Su corrección - dando un mayor peso a las mediciones de boyas que a las mediciones de buques en los cálculos del calentamiento - también es válido, dijo Hausfather, y una buena manera para corregir este segundo sesgo sin llegar a despreciar los datos de los buques por completo y confiar sólo en las boyas.

Otro repositorio de datos de temperaturas del océano, la Unidad de Investigación Climática Hadley en el Reino Unido, corrigió sus datos para el paso de buques a boyas, pero no para este segundo factor, lo que significa que los datos de Hadley producen una tasa ligeramente inferior de calentamiento de los que lo hacen los datos de la NOAA o el nuevo estudio de la Universidad de Berkeley.

temperatura del océano boyas y satélite

Análisis de la Universidad de Berkeley de boyas marinas (verde) y datos de satélite (naranja) muestran que las temperaturas del océano han aumentado constantemente desde 1999, según la NOAA concluyó en 2015 (rojo) después de ajustar por un sesgo frío en las mediciones de temperatura de las boyas. La evaluación anterior de la NOAA (azul) subestima los cambios de temperatura superficial del mar, lo que sugiere falsamente un hiato en el calentamiento global. Las líneas muestran la tendencia general de subida de las temperaturas del océano. (Gráfico Zeke Hausfather)

temperatura océano boyas-satélite y NOAA

Análisis de boyas marinas (verde) y datos de satélite (naranja) y el ajuste de Berkeley de 2015 de la NOAA (rojo) se comparan con los datos de Hadley (púrpura), que no han sido ajustados para dar cuenta de algunas fuentes de sesgo frío. Los datos de Hadley todavía subestiman los cambios de temperatura superficial del mar. (Gráfico Zeke Hausfather)

"Esto demuestra que la NOAA tenía razón, que los científicos no estaban cocinando los libros de ninguna manera, que no estaban manipulando los datos para satisfacer el deseo de la administración", dijo Hausfather a The Verge. "Fueron buenos científicos haciendo un buen trabajo, tratando de lidiar con datos desordenados y averiguar lo que realmente estaba pasando".

En resumen, el estudio debería poner fin a la controversia sobre si se ha ralentizado el calentamiento global. Los últimos años han sido los más calientes registrados y la temperatura de los océanos está aumentando, con profundas consecuencias para los ecosistemas marinos y los fenómenos meteorológicos. Es hora de pasar la página, y seguir adelante.

El documento ha sido publicado en línea, ayer 4 de enero, en la revista de acceso abierto Science Advances: Assessing recent warming using instrumentally homogeneous sea surface temperature records

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