updated 10:04 AM CEST, Sep 23, 2017

Esta es nuestra última oportunidad de salvar a los osos polares de la extinción

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oso polar sobre el hielo marino

Las autoridades advierten que si no reducimos las emisiones de carbono, la querida especie podría estar condenada

A medida que las temperaturas globales se han salido de control, el hielo marino del Ártico se ha reducido a mínimos históricos. Y a menos que los seres humanos ganen la lucha para combatir el cambio climático, los osos polares podrían muy bien desaparecer, dijeron el lunes funcionarios federales estadounidenses.

En un plan final de manejo de la conservación (archivo PDF), el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FSW) de los Estados Unidos identifica la pérdida de hielo marino causada por el cambio climático como la "principal amenaza" para el futuro de esta amada especie.

"No puede ser exagerado que la acción más importante para la recuperación de osos polares es reducir significativamente los actuales niveles de emisiones globales de gases de efecto invernadero, que son la principal fuente de calentamiento en el Ártico", escribieron los funcionarios federales en el extenso informe.

oso polar y su cría

"A falta de una acción que efectivamente aborde la causa primaria de la disminución del hielo marino, es poco probable que los osos polares se recuperen", agregaron.

En 2008, los osos polares se convirtieron en el primer animal incluido bajo la Ley de Especies en Peligro por los impactos previstos del cambio climático. La especie se basa en hielo marino para cazar, descansar y criar a sus crías.

Aunque el plan de recuperación recalca repetidamente la urgencia de abordar el cambio climático, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre no tiene autoridad para regular las emisiones de gases de efecto invernadero. Por lo tanto, el plan se centra en otras formas de dar a la especie una mejor oportunidad de luchar, incluyendo la reducción de las interacciones entre humanos y osos, la caza excesiva, la protección del hábitat y minimizar el riesgo de derrames de petróleo.

"El cambio climático debe ser abordado por la comunidad global", dijo Andrea Medeiros, portavoz de FWS, en un correo electrónico al diario The Huffington Post. "El Acuerdo de París es un paso en esa dirección. Mientras tanto, este plan es una guía de las acciones que se pueden tomarse para ayudar a los osos polares a superar los otros desafíos que enfrentarán como resultado de la rápida pérdida de hielo marino del Ártico".

Pero sin exigir realmente la reducción necesaria de las emisiones de carbono, algunos críticos dicen que el plan hace poco para asegurar un futuro para la especie. Shaye Wolf, director de ciencias climáticas del Centro para la Diversidad Biológica, lo calificó de "sin dientes".

"Este plan de recuperación es demasiado arriesgado para el oso polar", dijo en un comunicado. "Los planes de recuperación funcionan, pero sólo si realmente abordan las amenazas a las especies. Tristemente eso simplemente no es el caso con este plan de oso polar".

emisiones gases efecto  invernadero

Parte del histórico acuerdo climático de París del año pasado, cerca de 200 países se comprometieron a reducir las emisiones de carbono en un esfuerzo por mantener las temperaturas globales de alcanzar 2 grados Celsius por encima de lo que eran en la era preindustrial. En su informe FWS reconoce que los osos polares "probablemente serán desplazados de gran parte de su rango actual si las emisiones continúan aumentando a las tasas actuales". Sin embargo, si el aumento de la temperatura global puede mantenerse por debajo del punto de referencia de 2 grados Celsius, "Es mucho más probable que los osos polares de todo el Ártico puedan recuperarse completamente".

Por supuesto, el presidente electo, Donald Trump, ha descartado el cambio climático como una "mierda" y un "engaño" chino, y prometió reducir todo el gasto federal relacionado con el tema. También prometió sacar a Estados Unidos del acuerdo climático de París, un movimiento que podría sellar el destino del oso polar.

Hoy en día, hay unos 26.000 osos polares en todo el mundo. Pero a medida que el planeta se calienta y la cantidad de hielo marino del Ártico continúa disminuyendo, los científicos esperan que la población reciba un golpe significativo.

Elisabeth Kruger, experta en osos polares y oficial de programas del Ártico en el World Wildlife Fund, dijo que al implementar rápidamente el plan de recuperación federal, los científicos pueden asegurarse de que los animales sean más resistentes a nuestro clima cambiante.

"Si nuestros nietos deben vivir en un mundo con una población saludable de osos polares salvajes, tenemos que asumir la responsabilidad de limitar los aumentos adicionales en el cambio climático y el cuidado de nuestro planeta", dijo en un comunicado. "No tenemos otra opción que acelerar la transición hacia un futuro inteligente para el clima".


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