Subida del nivel del mar

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subida del nivel del mar

Los niveles oceánicos están subiendo. ¿Por qué está sucediendo esto, y qué podemos hacer para evitarlo?

Las muestras de los núcleos, las lecturas de las mareas y, más recientemente, las mediciones por satélite nos dicen que durante el siglo pasado, el Nivel Medio Global del Mar (GMSL por sus siglas en inglés) ha subido entre 10 y 20 centímetros. Sin embargo, la tasa anual de subida en los últimos 20 años ha sido de 0,13 pulgadas (3,2 milímetros) al año, aproximadamente el doble de la velocidad media de los 80 años anteriores.

Durante el siglo pasado, la quema de combustibles fósiles y otras actividades humanas y naturales ha lanzado a la atmósfera enormes cantidades de gases de efecto invernadero. Estas emisiones han provocado que aumente la temperatura de la superficie de la Tierra y los océanos absorben alrededor del 80 por ciento de este calor adicional.

La subida del nivel del mar está vinculada a tres factores primarios, todos inducidos por este cambio climático mundial en curso:

Expansión térmica: Cuando el agua se calienta, se expande. Alrededor de la mitad de la subida del nivel del mar en el siglo pasado se debe a que los océanos más cálidos simplemente ocupan más espacio.

Deshielo de los glaciares y los casquetes polares: Las grandes formaciones de hielo, como los glaciares y los casquetes polares, se derriten naturalmente un poco cada verano. En el invierno, las nieves, principalmente de agua de mar evaporada, son generalmente suficientes para equilibrar la fusión. Recientemente, sin embargo, las temperaturas persistentemente altas causadas por el calentamiento global han dado lugar a una fusión de verano mayor que el promedio, así como la disminución de las nevadas debido a los inviernos y primaveras más tardías. Este desequilibrio resulta en una ganancia neta significativa en la proporción de escorrentía por la evaporación del océano, causando la subida del nivel del mar.

Pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental: Al igual que con los glaciares y los casquetes polares, el aumento del calor está causando que las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida se derritan a un ritmo acelerado. Los científicos también creen que el agua de deshielo desde arriba y el agua de mar desde abajo se filtra bajo las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental, lubricando eficazmente las corrientes de hielo y haciendo que se muevan más rápidamente hacia el mar. Las altas temperaturas del mar están causando que las enormes plataformas de hielo que se extienden desde la Antártida se derritan desde abajo, se debiliten y se rompan.

Consecuencias

subida del nivel del mar

Cuando el nivel del mar sube rápidamente, como lo ha estado haciendo, incluso una pequeña subida puede tener efectos devastadores en los hábitats costeros. A medida que el agua de mar alcanza más el interior, puede causar erosión destructiva, inundaciones en los humedales, contaminación de suelos y contaminación agrícola, y pérdida de hábitat para peces, aves y plantas.

Cuando grandes tormentas golpean la tierra, los niveles más altos del mar significan oleadas más grandes, más grandes tormentas que pueden despojar todo en su trayectoria.

Además, cientos de millones de personas viven en áreas que serán cada vez más vulnerables a las inundaciones. El aumento del nivel del mar los obligaría a abandonar sus hogares y a trasladarse. Las islas bajas podrían ser completamente sumergidas.

¿Qué tan alto va a subir?

La mayoría de las predicciones dicen que continuará el calentamiento del planeta y es probable que se acelere. Es probable que los océanos también continúen subiendo, pero predecir el grado en que se elevarán es una ciencia inexacta. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático dice que podemos esperar que los océanos suban en 2100 entre 11 y 38 pulgadas (28 a 98 centímetros), lo suficiente como para inundar muchas de las ciudades a lo largo de la costa este de los Estados Unidos. Las estimaciones más extremas, incluyendo una fusión completa de la capa de hielo de Groenlandia, elevarían el nivel del mar en 23 pies (7 metros), lo suficiente como para sumergir Londres.

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