Plataforma gigante de hielo antártico lista para romperse

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grieta en la placa de hielo Larsen C

Crearía uno de los mayores icebergs jamás registrados

Un trozo de hielo de la mitad del tamaño de Jamaica que se está separando de la Antártida Occidental está ahora unido a su plataforma de hielo madre sólo por un hilo, informaron científicos el viernes.

Cubriendo 5.000 kilómetros cuadrados y casi 100 pisos de profundidad, la formación está a punto de romperse de la plataforma de hielo Larsen C, creando "uno de los mayores icebergs jamás registrados", dijeron los investigadores en un comunicado.

Una fisura que se extendía a lo largo de la longitud del bloque de hielo de 350 metros de espesor creció 10 kilómetros más durante algún tiempo durante las últimas tres semanas, revelaron imágenes de satélite.

"Es probable que la brecha se interrumpa en los próximos meses - de no ser así, me sorprenderé", dijo Adrian Luckman, profesor de la Universidad de Swansea en Gales, y líder del Proyecto Midas de Gran Bretaña, que vigila las formaciones de hielo en el Antártico Occidental.

"Está tan cerca de parir que creo que es inevitable", dijo a la AFP.

crecimiento de la grieta en Larsen C 19-enero-2017

A finales de diciembre, la ruptura ya se había extendido 18 kilómetros (11 millas), dejando el futuro iceberg conectado a lo largo de sólo una pequeña fracción de su longitud.

Sólo por sí mismo, el gigantesco cubo de hielo no elevará los niveles del mar, las consecuencias de la desintegración de la capa de hielo es lo que más preocupa a los científicos.

El peligro real es de los glaciares del interior.

Los placas de hielo flotan en el mar, ya que se extienden desde la costa y son alimentados lentamente por los glaciares de la capa de hielo en tierra.

Actúan como frenos gigantes, evitando que los glaciares se deslicen directamente hacia el océano.

La capa de hielo del oeste de la Antártida, donde se encuentra Larsen C, contiene suficiente agua congelada para elevar los océanos globales por unos seis metros (20 pies).

Menos estable

Si los glaciares retenidos por Larsen C se derramaran en el Océano Antártico, elevaría la marca de agua global en unos 10 centímetros (cuatro pulgadas), dijeron los investigadores.

La cercana plataforma de hielo Larsen A se derrumbó en 1995, y la Larsen B se rompió dramáticamente siete años después.

Estudios recientes han sugerido que el cambio climático ya puede haber condenado grandes trozos de la Antártida Occidental a la desintegración, aunque se desconoce si en una escala de tiempo de siglos o milenios.

progreso en ancho y extensión de la grieta en Larsen C

 

La ruptura o parto, de las plataformas de hielo se produce de forma natural. Pero se cree que el calentamiento global aceleró el proceso.

El calentamiento del agua del océano erosiona su vientre, mientras que las temperaturas del aire en aumento las debilitan desde arriba.

El bloque de hielo que actualmente se separa de Larsen C contiene aproximadamente el 10 por ciento de la masa de la placa de hielo, dijo Luckman.

"Estamos convencidos, aunque otros no, que son el resto de la plataforma de hielo será menos estable que la actual", dijo Luckman en un comunicado.

El calentamiento global causado por el hombre ha elevado las temperaturas promedio del aire global en un grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit).

Las naciones del mundo se han comprometido en el Acuerdo de París, firmado en la capital francesa en diciembre de 2015, a limitar el calentamiento global a "muy por debajo" de dos grados centígrados (3,5 grados Fahrenheit) por encima de los niveles de la era preindustrial.

 

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