updated 9:56 PM CEST, Jun 24, 2017

La acidificación se extiende rápidamente en el Océano Ártico

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rompehielos XueLong

Dos veces más rápido que lo observado en los océanos Pacífico o Atlántico

La acidificación oceánica (AO) se está extendiendo rápidamente en el Océano Ártico occidental tanto en área como en la profundidad, según una nueva investigación interdisciplinaria publicada en Nature Climate Change por un equipo de colaboradores internacionales, entre ellos Wei-Jun Cai, profesor de la Universidad de Delaware (UD).

La investigación muestra que, entre los años 1990 y 2010, las aguas acidificadas se expandieron hacia el norte aproximadamente 300 millas náuticas desde la ladera de Chukchi en la costa del noroeste de Alaska hasta justo debajo del Polo Norte. Además, se encontró que la profundidad de las aguas acidificadas aumentó de aproximadamente 325 pies a más de 800 pies (o de 100 a 250 metros).

"El Océano Ártico es el primer océano donde se observa un aumento tan rápido y en gran escala de la acidificación, por lo menos dos veces más rápido que el observado en los océanos Pacífico o Atlántico", dijo Cai, principal investigador estadounidense del proyecto. Mary A.S. Lighthipe Professor de Tierra, Océano y Medio Ambiente en la UD.

"La rápida propagación de la acidificación oceánica en el oeste del Ártico tiene implicaciones para la vida marina, especialmente almejas, mejillones y pequeños caracoles que pueden tener dificultades para construir o mantener sus caparazones en aguas cada vez más acidificadas", dijo Richard Feely, científico senior de la NOAA, y autor de la investigación. Los caracoles marinos llamados pterópodos son parte de la red de alimentación del Ártico e importantes para la dieta del salmón y del arenque. Su disminución podría afectar al ecosistema marino más grande.

toma de muestras de agua

Entre las especies del Ártico potencialmente expuestas a la acidificación de los océanos están las pesquerías de subsistencia de camarones y variedades de salmón y cangrejo.

Otros colaboradores en el proyecto internacional incluyen Liqi Chen, el principal investigador chino y científico con el tercer Instituto de Oceanografía de la Administración Oceánica Estatal de China, y los científicos en la Universidad de Xiamen, China y la Universidad de Gotemburgo, Suecia, entre otras instituciones.

Agua de Invierno del Pacífico

Los investigadores estudiaron muestras de agua tomadas durante los cruceros por el rompehielos chino XueLong (que significa "dragón de nieve") en el verano 2008 y 2010 desde el océano superior de los mares marginales del Ártico hasta las cuencas hasta 88 grados de latitud, justo debajo del Polo Norte, así como datos de otros tres cruceros.

Los científicos midieron el carbono inorgánico disuelto y la alcalinidad que les permite calcular el pH y el estado de saturación de la aragonita, un mineral de carbonato que necesitan los organismos marinos para construir sus conchas.

acidificción en el Océano Ártico

Los datos recogidos por la nave y las simulaciones de modelos sugieren que el aumento del Agua del Invierno del Pacífico (PWW), conducida por los patrones de la circulación y el hielo que se retira del mar en la estación del verano, es el principal responsable de esta extensión de la AO, según Di Qi, estudiante de Chen.

"Este trabajo ayudará a aumentar nuestra comprensión del cambio climático, el ciclo del carbono, y la acidificación de los océanos en el Ártico en particular, ya que afecta a la ciencia y la tecnología marina y pesquera", dijo Chen.

La PWW proviene del Océano Pacífico a través del Estrecho de Bering y la plataforma del Mar de Chukchi y en la cuenca del Ártico. En los últimos años, el derretimiento del hielo marino ha permitido que fluya más agua del Pacífico a través del Estrecho de Bering hacia el Océano Ártico. El agua del Océano Pacífico ya es alta en dióxido de carbono y tiene mayor acidez. A medida que la masa del océano se mueve hacia el norte, absorbe dióxido de carbono adicional de la descomposición de materia orgánica en el agua y los sedimentos, aumentando la acidez.

La fusión y la retirada del hielo marino del Ártico en los meses de verano también ha permitido al PWW moverse más al norte que en el pasado cuando las corrientes la empujaron hacia el oeste, hacia el archipiélago canadiense.

El hielo del océano ártico se derrite en el verano, una vez que se encuentra en aguas poco profundas, con profundidades inferiores a 650 pies o 200 metros, se extiende aún más hacia el océano Ártico.

"Es como un estanque de fusión flotando en el Océano Ártico. Es una delgada masa de agua que intercambia dióxido de carbono rápidamente con la atmósfera de arriba, provocando que el dióxido de carbono y la acidez aumenten en el agua de fusión sobre el agua de mar". "Cuando se forma el hielo en invierno, las aguas acidificadas debajo del hielo se vuelven densas y se hunden en la columna de agua, extendiéndose en aguas más profundas".

Artículo científico: Increase in acidifying water in the western Arctic Ocean

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