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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Sólo el fin del calentamiento global puede salvar la Gran Barrera de Coral

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Gran Barrera de Coral de Australia

Primer blanqueo masivo que se produce por segundo año consecutivo en el arrecife

La supervivencia de la Gran Barrera de Coral depende de movimientos urgentes para reducir el calentamiento global porque nada más protegerá a los corales del próximo ciclo de eventos de blanqueamientos masivos, según una nueva investigación.

El estudio de tres eventos de blanqueamiento masivo en los arrecifes australianos en 1998, 2002 y 2016 encontró que el coral fue dañado por las olas de calor bajo el agua independientemente de cualquier mejora local a la calidad del agua o controles de pesca.

La investigación, realizada por 46 científicos y publicada en Nature, plantea serias dudas sobre el plan de conservación a largo plazo de Australia para su famoso arrecife, que invierte fuertemente en el levantamiento de la calidad del agua, pero no hace mención de la acción del cambio climático.

Los investigadores dijeron que los hallazgos de su artículo se pueden aplicar a los arrecifes de coral en todo el mundo.

Su publicación llegó el mismo día en que su autor principal, Terry Hughes, se embarcará en una encuesta aérea para confirmar el alcance de otro evento de blanqueo masivo en la Gran Barrera de Coral.

Es el primer blanqueo en masa que se produce por segundo año consecutivo en el arrecife, que sufrió su peor daño en 2016 cuando el 22 por ciento de los corales se murió en un solo golpe.

El estudio, que fue incapaz de captar los efectos del último evento, advirtió que un cuarto episodio de blanqueo masivo "dentro de la próxima década o dos" dará a la sección norte dañada del arrecife una "pequeña" oportunidad de volver a recuperar su estado.

coral blanqueado en la Gran Barrera

Hughes dijo que el último evento, que se destacó por no tener nada que ver con el efecto de calentamiento de los patrones climáticos de El Niño, puso de relieve cómo la investigación sobre el blanqueo en masa, incluso cuando se aceleró, no pudo seguir el ritmo del estado actual del arrecife.

"Me rompió el corazón ver tantos corales muriendo en los arrecifes del norte de la Gran Barrera de Coral en 2016", dijo Hughes.

"Con el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global, es sólo cuestión de tiempo antes de que veamos más de estos eventos. Un cuarto evento después de sólo un año sería un golpe importante para el arrecife".

Hughes dijo que espera que las próximas semanas "se enfríen rápidamente y el blanqueamiento de este año no será como el año pasado".

"La gravedad del blanqueamiento de 2016 estaba fuera del gráfico".

arrecife blanqueado en la Gran Barrera

Hughes, el coordinador del Grupo de Trabajo Nacional de Blanqueo de Coral, dijo que el estudio mostró claramente la necesidad de acción de cambio climático en el plan de conservación de arrecifes de Australia.

Dijo que también mostró la locura del apoyo del gobierno australiano y de Queensland a una de las minas de carbón más grandes del mundo, la mina Carmichael propuesta por Adani, que exportará carbón en barcos a través de las aguas del arrecife.

Esto no sólo se debió a las emisiones de carbono del carbón, sino también al dragado y al tráfico marítimo a través del arrecife.

"En su estado debilitado, el arrecife no puede permitirse la mina Adani", dijo.

Artículo científico: Global warming and recurrent mass bleaching of corals

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