updated 6:49 PM CEST, Oct 23, 2017

Misteriosa nueva grieta en un glaciar de Groenlandia revelada en fotos de la NASA

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grieta en el glaciar Petermann desde satélite, detalle

Petermann es uno de los glaciares más grandes de Groenlandia

Hay una nueva grieta en uno de los glaciares más grandes de Groenlandia, y los investigadores de la NASA han capturado las primeras imágenes de la misteriosa grieta en la plataforma de hielo.

La operación IceBridge, un estudio aerotransportado del hielo polar de la NASA, completó recientemente una misión de hielo terrestre sobre el noroeste de Groenlandia. Durante la misión, los investigadores volaron y fotografiaron una nueva grieta cerca del centro de la plataforma de hielo del glaciar Petermann (en el extremo flotante del glaciar). En las fotos de la operación, la nueva grieta aparece relativamente cerca de una fisura más grande y conocida que se está extendiendo hacia el centro de la plataforma de hielo.

foto de la grieta en el glaciar Petermann de la operación IceBridgeParte de la plataforma de hielo del glaciar Petermann podría romperse si se cruzan las dos fisuras, pero los investigadores de la Operación IceBridge dijeron en un post en Facebook que la "línea de flujo medial" (el flujo de hielo en el centro de la plataforma de hielo) podría evitar que la nueva grieta avanzara.

Petermann, uno de los glaciares más grandes de Groenlandia, se ha encogido en los últimos años. Las rupturas anteriores han resultado en enormes icebergs rompiendo lejos del glaciar. En 2012 se separó de la plataforma de hielo del glaciar un iceberg del tamaño de Manhattan. En 2010, otro iceberg, este cuatro veces el tamaño de Manhattan, cayó, o parió, del Petermann. Fue uno de los más grandes jamás registrados en Groenlandia.

La nueva grieta del glaciar fue descubierta por Stef Lhermitte, profesor de ciencias de la Tierra en la Universidad de Tecnología de Delft en los Países Bajos, mientras estudiaba imágenes satelitales de la zona, informó The Washington Post. Lhermitte proporcionó las coordenadas de la grieta a la Operación IceBridge para que los investigadores pudieran realizar una inspección aérea de la plataforma de hielo.

grieta en el glaciar Petermann desde satélite

La nueva grieta, o "rift", es visible en estas imágenes adquiridas el 15 de abril de 2017, con el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8. La imagen de arriba muestra una amplia vista del glaciar - la lengua flotante del glaciar se encuentra con el agua del mar cubierto de hielo del fiordo. La imagen de abajo muestra una vista detallada de la grieta.

grieta en el glaciar Petermann desde satélite, detalle

"Es asombroso ver la grieta de cerca después de estudiarla desde el espacio durante varios días", dijo Lhermitte al Washington Post. "Sólo por estas imágenes es difícil decir algo sobre exactamente que causó la grieta en este lugar inusual".

Los glaciares se rompen típicamente a lo largo de sus costados. Una grieta en el centro de la plataforma de hielo flotante podría ser debido al calentamiento de las aguas oceánicas debajo de la plataforma, según Lhermitte, de acuerdo con The Washington Post.

En otras partes del mundo, los investigadores han observado aguas cálidas del océano que están derritiendo las plataformas de hielo desde abajo y debilitando el centro. Un reciente estudio del glaciar Pine Island de la Antártida mostró que las grietas subsuperficiales en el glaciar eran probablemente causadas por la fusión debajo de la plataforma de hielo flotante.

Referencias y lecturas relacionadas:

NASA Earth Observatory (2012, July) More Ice Breaks off of Petermann Glacier.
NASA Earth Observatory (2010, August) Ice Island Calves off Petermann Glacier.
NASA Missions (2017) Operation IceBridge.
The Washington Post (2017, April 15) NASA just snapped the first photos of a mysterious crack in one of Greenland’s largest glaciers.

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