updated 2:21 PM CEST, Oct 19, 2017

Un canario en el bosque de algas marinas

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briozoos

Criatura marina se disuelve en aguas ácidas y calientes

El golpe uno-dos por el calentamiento de las aguas y la acidificación de los océanos predispone a algunos animales marinos a disolverse rápidamente en condiciones que ya se producen en la costa norte de California, según un estudio de la Universidad de California en Davis.

En el estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, los investigadores del Laboratorio Marino Bodega de la UC Davis criaron briozoos, también conocidos como "animales musgos", en tanques de agua de mar y los expusieron a diversos niveles de temperatura del agua, alimentos y acidez.

Los científicos descubrieron que cuando crecieron en aguas más cálidas y luego se expusieron a la acidez, los briozoos (Bryozoa) comenzaron rápidamente a disolverse. Grandes porciones de sus esqueletos desaparecieron en tan sólo dos meses.

"Pensamos que habría un adelgazamiento o reducción de la masa", dijo el autor principal Dan Swezey, un doctor recientemente graduado en el laboratorio del profesor Eric Sanford en el Laboratorio Marino Bodega de la UC Davis. "Pero rasgos enteros se disolvieron prácticamente ante nuestros ojos".

Llave de los esqueletos

Los briozoos son animales coloniales, superficialmente similares a los corales, pero no relacionados con ellos. Son abundantes en los bosques de algas marinas de California y son calcáreos, lo que significa que construyen sus esqueletos en forma de panal de carbonato de calcio.

Los científicos descubrieron que cuando se criaban bajo condiciones de calentamiento, los briozoos alteraban su composición química al aumentar los niveles de magnesio en sus esqueletos, particularmente si también comían menos alimentos. Cuando se expusieron a condiciones ácidas ya observadas en la costa de California, estos cambios predispusieron a los animales a disolverse.

Los investigadores consideran a los briozoos un canario en la mina de carbón para otros animales marinos que construyen esqueletos calcáreos que contienen magnesio. Estos incluyen estrellas de mar, erizos de mar, algas calcificantes y gusanos de tubo.

Los autores no saben por qué los briozoos agregaron más magnesio a sus esqueletos bajo temperaturas más cálidas. Pero concluyen que los organismos marinos con esqueletos con alta calcita de magnesio pueden ser especialmente susceptibles a la acidificación del océano porque esta forma de carbonato de calcio se disuelve más fácilmente que otras.

Los briozoarios crecen en colonias conectadas. Durante los experimentos, los animales cerraron partes de sí mismos cuando se sometieron al estrés de la acidificación del océano, redirigiendo su energía a un nuevo crecimiento. Esto era algo así como cerrar las unidades de un complejo de condominios, mientras que construían nuevos al mismo tiempo. Pero los animales musgos no podían superar la disolución.

"Estaban tratando de crecer pero se disolvían al mismo tiempo", dijo Swezey.

colonias de briozoos en hojas de algas marinas

Cuando se ven en la playa, las colonias de briozoos se encuentran generalmente creciendo en las hojas de algas marinas o algas rojas. El blanco "merengue" que crece en estas hojas de algas marinas son briozoos.

Los animales calcificados son cada vez más vulnerables

Los autores dijeron que el estudio subraya la creciente vulnerabilidad de los animales calcificados a la acidificación de los océanos, que ocurre cuando el océano absorbe más carbono atmosférico emitido a través de la quema de combustibles fósiles.

Durante los meses de primavera y verano, las aguas profundas del océano, ricas en dióxido de carbono, se elevan periódicamente a lo largo de la costa de California cuando las aguas superficiales son empujadas hacia el mar por fuertes vientos. Estos eventos de afloramiento también empujan nutrientes a la superficie para ayudar a sustentar los bosques de algas marinas y las pesquerías productivas. Sin embargo, este agua profunda tiende a ser más ácida.

El modelo climático muestra que las tendencias del calentamiento de las temperaturas oceánicas, fuertes vientos y eventos de surgencia cada vez más fuertes se espera que continúen en los próximos años a medida que aumenten las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera. Esto indica que las condiciones ácidas probablemente se volverán más comunes, en lugar de episódicas.

La vida marina se enfrenta a muchos cambios a la vez

"La vida marina se enfrenta cada vez más con muchos cambios a la vez", dijo el coautor Sanford, profesor del Departamento de Evolución y Ecología de la UC Davis. "Para los briozoos, su respuesta a una temperatura más cálida los hace inesperadamente vulnerables a la acidificación de los océanos. La cuestión ahora es si otras especies marinas podrían responder de manera similar".

Artículo científico: Interactive effects of temperature, food and skeletal mineralogy mediate biological responses to ocean acidification in a widely distributed bryozoan

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