'Ecografía' del esperado parto de un iceberg gigante

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interferograma de la grieta Larsen C

Sigue creciendo la grieta en la plataforma de hielo Larsen-C de la Antártida

Dos imágenes de radar del satélite Sentinel-1 del 7 y 14 de abril de 2017 se combinaron para crear este interferograma de arriba que muestra la creciente grieta en al plataforma lecho de hielo Larsen-C de la Antártida.

La científica polar Anna Hogg dijo: "Podemos medir la propagación de la grieta de los icebergs mucho más exactamente cuando usamos la información exacta de deformación superficial de un interferograma como este, en lugar de la amplitud - o imagen en blanco y negro solo - donde la grieta no siempre puede ser visible".

La misión de satélite Copernicus Sentinel-1 está monitoreando la creciente grieta en la plataforma de hielo Larsen-C de la Antártida. Cuando la placa de hielo de hielo se rompa o inicie el "parto", creará uno de los icebergs más grandes jamás registrados - pero cuánto tiempo tomará exactamente es difícil de predecir.

Esta animación demuestra cómo analizan los científicos los datos de radar de Sentinel-1 para controlar la grieta.

La sensibilidad al cambio climático de las plataformas de hielo ya se ha observado en las vecinas plataformas de hielo Larsen-A y Larsen-B, ambas colapsadas en 1995 y 2002, respectivamente.

Estas plataformas de hielo son importantes porque actúan como contrafuertes, reteniendo el hielo que fluye hacia el mar.

La constelación de dos satélites Sentinel-1 de Copérnico es indispensable para descubrir y monitorear eventos como éstos, ya que entrega imágenes de radar cada seis días, incluso cuando la Antártida está envuelta en la oscuridad durante varios meses del año.

En la imagen de abajo el instrumento SpectroRadiometer de Ángulo Múltiple (MISR) a bordo del satélite Terra de la NASA capturó imágenes de Larsen C el 22 de agosto de 2016, cuando la grieta tenía 130 kilómetros de largo. El 8 de diciembre de 2016, cuando la grieta se extendía 145 kilómetros. Y el 6 de abril de 2017, cuando su longitud era de 180 kilómetros.

crecimiento de la grieta en la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida

Los falsos colores compuestos se crearon con imágenes de MISR de las cámaras apuntando hacia atrás, vertical y hacia adelante. Mediante la combinación de los diferentes ángulos en una imagen, es posible discernir la "textura" de la superficie. Las superficies de hielo y agua más rugosas aparecen de color naranja. Las áreas con hielo liso aparecen azules.

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