updated 1:36 PM CEST, Jul 25, 2017

La Antártida 'reverdece' debido al cambio climático

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bancos de musgo en la Antártida

La vida vegetal sólo existe en alrededor del 0,3% de la Antártida

La vida vegetal en la Antártida está creciendo rápidamente debido al cambio climático, han descubierto científicos.

Pocas plantas viven en el continente, pero los científicos que estudian el musgo han encontrado un fuerte aumento de su actividad biológica en los últimos 50 años. Un equipo que incluía a científicos de la Universidad de Exeter utilizó núcleos de bancos de musgo - que están bien conservados en las frías condiciones de la Antártida - de un área de aproximadamente 400 millas.

Probaron cinco núcleos de tres sitios y encontraron importantes cambios biológicos ocurridos en los últimos 50 años en toda la Península Antártica.

"Los aumentos de temperatura en la Península Antártica durante aproximadamente el último medio siglo han tenido un efecto dramático en los bancos de musgo que crecen en la región", dijo el doctor Matt Amesbury, de la Universidad de Exeter.

"Si esto continúa, y con cantidades crecientes de tierra libre de hielo al continuar el retiro de los glaciares, la Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro".

El reciente cambio climático en la Península Antártica está bien documentado, con el calentamiento y otros cambios como el aumento de la precipitación y la fuerza del viento.

Los registros meteorológicos comenzaron en su mayor parte en la década de 1950, pero los registros biológicos conservados en núcleos de bancos de musgo pueden proporcionar un contexto sobre el cambio climático a más largo plazo. Los científicos analizaron los datos de los últimos 150 años y encontraron evidencia clara de "puntos de cambio" - puntos en el tiempo después de los cuales la actividad biológica aumentó claramente - en el último medio siglo.

Isla Verde, Antártida

"La sensibilidad del crecimiento del musgo a los pasados aumentos de la temperatura sugiere que los ecosistemas se alterarán rápidamente bajo el futuro calentamiento, produciendo importantes cambios en la biología y el paisaje de esta icónica región", dijo el profesor Dan Charman, que llevó el proyecto de investigación en Exeter. "En resumen, podríamos ver el verde de la Antártida en paralelo con observaciones bien establecidas en el Ártico.

"Aunque hubo variabilidad en nuestros datos, fue sorprendente la consistencia de lo que encontramos a través de diferentes sitios". El equipo de investigación, que incluía científicos de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey, dice que sus datos indican que las plantas y los suelos cambiarán sustancialmente, incluso con un modesto calentamiento adicional.

El mismo grupo de investigadores publicó en 2013 un estudio centrado en un sitio, y la nueva investigación confirma que su hallazgo sin precedentes puede aplicarse a una región mucho más grande.

La vida vegetal sólo existe en alrededor del 0,3% de la Antártida, pero los resultados proporcionan una manera de medir la extensión y los efectos del calentamiento en el continente.

Los investigadores planean ahora examinar registros básicos que datan de miles de años para probar cuánto cambio climático afectaba a los ecosistemas antes de que la actividad humana comenzara a causar el calentamiento global.

El artículo, publicado en la revista Current Biology, se titula: "Respuesta biológica generalizada al rápido calentamiento en la Península Antártica (Widespread biological response to rapid warming on the Antarctic Peninsula)".

Pero a pesar que nos enteramos de este acelerado reverdecimiento de la Península Antártica, un estudio no relacionado postula que la topografía del continente podría tener algo que ver con el calentamiento más lento que el Ártico.


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