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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

La fortaleza ártica de las semillas del mundo inundada por el derretimiento del permafrost

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bóveda de semillas de Svalbard

No se perdió ninguna semilla, pero la capacidad de la bóveda está ahora amenazada por el cambio climático

Fue diseñado como un congelador inexpugnable para proteger las semillas más preciosas del mundo de cualquier desastre global y garantizar el suministro de alimentos de la humanidad para siempre. Pero la Bóveda Global de Semillas (en inglés Svalbard Global Seed Vault), enterrada en una montaña en el interior del círculo ártico, se ha roto después de que el calentamiento global produjo temperaturas extraordinarias durante el invierno, enviando agua derretida chorreando hacia el túnel de entrada.

La bóveda se encuentra en la isla noruega de Spitsbergen y contiene casi un millón de paquetes de semillas, cada una de una variedad de una importante cosecha de alimentos. Cuando se inauguró en 2008 se esperaba que el profundo permafrost a través del cual se hundiera la bóveda proporcionara una protección "a prueba de fallos" contra "el desafío de los desastres naturales o provocados por el hombre".

Pero la subida de las temperaturas en el Ártico al final del año más caluroso jamás registrado en el mundo provocó la fusión y la lluvia intensa, cuando debía haber caído nieve ligera. "No estaba en nuestros planes pensar que el permafrost no estaría allí y que experimentaría un clima extremo como ese", dijo Hege Njaa Aschim, del gobierno noruego, propietario de la bóveda.

"Una gran cantidad de agua entró en el comienzo del túnel y luego se congeló a hielo, por lo que fue como un glaciar cuando entró", dijo a The Guardian. Afortunadamente, el agua de fusión no llegó a la bóveda en sí, el hielo se ha cortado, y las semillas preciosas siguen siendo seguras por ahora a la temperatura de almacenamiento requerido de -18C.

Pero la rotura ha cuestionado la capacidad de la bóveda para sobrevivir como una línea de vida para la humanidad si la catástrofe golpea. "Se suponía que funcionaría sin la ayuda de los humanos, pero ahora estamos viendo la bóveda de semillas 24 horas al día", dijo Aschim. "Debemos ver qué podemos hacer para minimizar todos los riesgos y asegurarnos de que el banco de semillas pueda cuidarse a sí mismo".

Los gerentes de la bóveda están esperando ahora ver si el calor extremo de este invierno era único o será repetido o incluso excedido mientras que el cambio del clima calienta el planeta. El final de 2016 vio temperaturas medias sobre 7ºC por encima de lo normal en Spitsbergen, empujando el permafrost por encima del punto de fusión.

interior de la bóveda de semillas de Svalbard"La pregunta es si esto está sucediendo ahora, o va a escalar?", Dijo Aschim. El archipiélago de Svalbard, del que forma parte Spitsbergen, se ha calentado rápidamente en las últimas décadas, según Ketil Isaksen, del Instituto Meteorológico de Noruega.

"El Ártico y especialmente Svalbard se calientan más rápido que el resto del mundo. El clima está cambiando drásticamente y estamos todos sorprendidos de lo rápido que va", dijo Isaksen al periódico noruego Dagbladet.

Los directores de la bóveda de semillas están tomando precauciones, incluyendo trabajos para impermeabilizar el túnel de 100 m de largo en la montaña y cavar trincheras en la ladera de la montaña para canalizar el agua de deshielo y la lluvia. También han quitado el equipo eléctrico del túnel que produjo un poco de calor y las bombas instaladas en la bóveda en sí misma en caso de una inundación futura.

Aschim dijo que no había otra opción que encontrar soluciones para garantizar la seguridad duradera de la bóveda: "Tenemos que encontrar soluciones. Es una gran responsabilidad y la tomamos muy en serio. Estamos haciendo esto por el mundo".

"Se supone que esto durará para la eternidad", dijo Åsmund Asdal en el Nordic Genetic Resource Center, que opera la bóveda de semillas.

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