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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Los mariscos serán menos nutritivos

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langostinos a la plancha

El calentamiento y la acidificación de los océanos están perjudicando el valor nutricional - y el sabor - de algunos mariscos

Para muchos, imaginar los efectos del cambio climático en el océano probablemente evoca visiones de derretimiento de los casquetes de hielo, la subida del nivel del mar y el blanqueamiento los arrecifes de coral. Sin embargo, estos fenómenos, por desafortunados que sean, parecen estar muy alejados de la mayoría de nuestras vidas cotidianas. Pero, de acuerdo con una nueva investigación, el cambio climático pronto podría golpear mucho más cerca de nuestro hogar, amenazando la calidad nutricional de los mariscos.

El calentamiento y la acidificación están teniendo graves efectos sobre la vida marina, llevando a los peces a los polos en busca de aguas más frías y alterando sus horarios reproductivos. Sin embargo, según Kirsten Benkendorff, ecologista marina de la Southern Cross University de Australia, hay otras consecuencias más insidiosas en el proceso. Incluso para aquellas especies que pueden aclimatarse o adaptarse, dice Benkendorff, el estrés causado por el cambio climático todavía podría afectar al marisco en la tienda.

En una nueva investigación, Benkendorff y su equipo expusieron el Diclais orbita, un tipo de caracol marino, a condiciones de temperatura y acidez similares a las previstas para finales de siglo. Los resultados fueron dramáticos. La acidez había disminuido el contenido de glucógeno y lípidos, y la cantidad de proteína en su carne casi se cortó por la mitad. Otros estudios han mostrado preocupantes efectos similares en otros mariscos, incluyendo reducciones en la concentración de ácidos grasos.

En todo el mundo se cosechan cada año alrededor de 250.000 toneladas de caracoles murex, la familia a la que pertenece el caracol. Los mariscos, incluidos los caracoles, son una fuente esencial de nutrientes para muchas personas en todo el mundo, pero si el cambio climático reduce drásticamente su contenido de nutrientes, su valor como alimento también disminuirá.

Diclais orbitaEl valor nutricional es una cosa, pero tal vez una calidad aún más relatable es el sabor. En un experimento novedoso en 2014, Sam Dupont de la Universidad de Gotemburgo en Suecia expuso al camarón del norte a las futuras condiciones climáticas esperadas antes de alimentar a un panel de 30 gourmets locales. "Los suecos realmente aman a sus camarones", comenta Dupont, explicando que predijo la fuerte respuesta emocional al experimento del público. Los camarones expuestos a condiciones ácidas fueron consistentemente puntuados más bajos tanto por su apariencia como por su sabor, y el artículo resultante ganó amplia cobertura tanto en Suecia como en el extranjero.

Pero ¿cuántas especies están viendo reducir realmente su calidad como alimento por el cambio climático?

"Esta es la pregunta clave, ¿no?", Dice Dupont. "Potencialmente todas las especies sensibles a la acidificación del océano".

Eso es una gama bastante amplia, ya que la investigación ha demostrado los efectos de la acidificación en todo, desde las tasas de crecimiento del fitoplancton a las tasas metabólicas de calamar jumbo.

"En general, la acidificación de los océanos está afectando la forma en que utilizan y recogen la energía los organismos marinos", dice Dupont. Si los organismos están estresados y requieren más energía para funcionar, esto puede alterar el equilibrio de los lípidos y las proteínas en sus cuerpos, que pueden manifestarse en un valor nutricional y sabor alterado. Y eso no es todo: las investigaciones realizadas por Dupont y sus colegas también han demostrado que la acidificación puede conducir en algunos organismos a la acumulación de compuestos fenólicos tóxicos y de sabor amargo.

Mientras que Benkendorff no está seguro de hasta qué punto pueden conducir sus resultados a cambios significativos, Dupont espera que pueda inspirar acción al enfatizar los efectos tangibles del cambio climático en los alimentos y cómo podemos "experimentar físicamente la acidificación del océano a través del sabor".

Artículo científico: Ocean acidification and warming impacts the nutritional properties of the predatory whelk, Dicathais orbita

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