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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

La Gran Barrera de Coral ya no puede ser salvada y está dañada más allá de la recuperación

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blanqueamiento en la Gran Barrera de Coral

Actualización: Trump dice que retirará a Estados Unidos del acuerdo climático de París

El impacto se acelerará a menos que se reduzcan las emisiones globales de gases de efecto invernadero

La Gran Barrera de Coral ya no puede ser salvada en su forma actual y está dañada más allá de la reparación, han advertido los científicos.

Dicen que el blanqueo de coral en la zona es peor de lo que se pensaba, en parte debido a la "extraordinaria rapidez" del calentamiento global.

En su lugar, los científicos deben tomar medidas para mantener la "función ecológica" del Sitio del Patrimonio Mundial.

El arrecife de 2.300 kilómetros de largo declarado Patrimonio de la Humanidad sufrió durante marzo y abril del año pasado el descoloramiento más severo registrado debido al calentamiento de las temperaturas del mar.

Los científicos dijeron esta semana que el impacto se acelerará a menos que se reduzcan las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

zonas de blanqueamiento de la Gran BarreraLas primeras encuestas aéreas y acuáticas mostraron que en 2016 fueron destruidos el 22 por ciento de los corales de aguas poco profundas, pero ahora se ha subido hasta el 29 por ciento y el arrecife está experimentando un segundo año consecutivo de blanqueo sin precedentes.

"Estamos muy preocupados por lo que esto significa para la Gran Barrera de Coral en sí y lo que significa para las comunidades e industrias que dependen de ella", dijo Russell Reichelt, presidente de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Arrecifes (GBRMPA).

"La cantidad de coral que murió a causa del blanqueo en 2016 es superior a nuestras estimaciones originales y, en esta etapa, aunque los informes todavía se están finalizando, se espera que también veremos una disminución general de la cobertura de coral a finales de 2017".

El blanqueo ocurre cuando condiciones anormales, tales como temperaturas calientes del mar más, causa que los corales expulsen las minúsculas algas fotosintéticas, drenándoles de su color, extendiéndose también a los corales más profundos más allá de las zonas que los buceadores pueden examinar típicamente. Pero la mortalidad de esos arrecifes no pudo evaluarse sistemáticamente.

La región más gravemente afectada fue una zona al norte de la popular ciudad turística de Port Douglas, donde se estima que han muerto un 70 por ciento de los corales de aguas someras.

Cairns y Townsville, también destinos turísticos muy populares, están entre las regiones más afectadas por el evento de blanqueamiento de 2017, aunque las partes meridionales de la maravilla natural escaparon de lo peor.

Los corales pueden recuperarse si la temperatura del agua baja y las algas son capaces de recolonizarlos, pero puede tomar una década.

El arrecife ya está bajo la presión de la escorrentía agrícola, el desarrollo y la estrella de mar corona de espinas, con los problemas agravados este año por el gran ciclón Debbie que impactó en la zona.

Reichelt dijo que la tormenta afectó a un cuarto del arrecife, pero una imagen completa para 2017 no estaría disponible hasta el próximo año.

La GBRMPA organizó una cumbre la semana pasada con más de 70 de los principales expertos marinos del mundo para trabajar en un modelo sobre la mejor manera de responder a las amenazas.

Aunque el comité no dejó de esperar que el arrecife pudiera salvarse en su forma actual, The Guardian informó que dos expertos del comité, hablando en forma anónima, revelaron que habían recomendado en una reciente reunión introducir el objetivo de mantener la "función ecológica".

coral blanqueado en la Gran Barrera

Entre las opciones exploradas estaba el desarrollo de viveros de coral, estrategias para impulsar el sacrificio de las estrellas de mar corona de espinas, la expansión de los sistemas de monitoreo y la identificación de sitios prioritarios para la restauración de corales.

La clave de las conversaciones fue la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar el calentamiento de las temperaturas del mar.

"La Gran Barrera de Coral es un sistema grande y resistente que ha demostrado anteriormente su capacidad de recuperarse, sin embargo los cambios actuales están socavando la resistencia del arrecife", dijo Reichelt.

"Los participantes en la cumbre expresaron su gran preocupación por la necesidad de una acción global para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el motor del cambio climático".

Las naciones del mundo acordaron en París en 2015 (del que ahora Donald Trump quiere salir) limitar el calentamiento medio a dos grados Celsius (3.6 grados Fahrenheit) sobre los niveles preindustriales, al frenar la quema de combustibles fósiles.

Actualización: Trump dice que retirará a Estados Unidos del acuerdo climático de París

El presidente Donald Trump dijo el jueves que retirará los Estados Unidos del acuerdo global de 2015 para combatir el cambio climático, rechazando las súplicas de los aliados de Estados Unidos y líderes corporativos en una acción que ha cumplido una importante promesa de campaña.

"Vamos a salir", dijo Trump en una ceremonia en la Casa Blanca Rose Garden en el que censuró las "draconianas" cargas financieras y económicas del acuerdo de París.

"Con el fin de cumplir con mi deber solemne de proteger a Estados Unidos y sus ciudadanos, los Estados Unidos se retirará del acuerdo climático de París", dijo Trump. Sin embargo, agregó que Estados Unidos comenzaría las negociaciones para volver a entrar en el acuerdo, ya sea París o "una nueva transacción en condiciones que sean justas a los Estados Unidos, sus empresas, sus trabajadores, sus gentes, sus contribuyentes".

Con la acción de Trump, los Estados Unidos se alejará de casi todas las naciones del mundo en uno de los acuciantes problemas globales del siglo XXI. La retirada alineará los Estados Unidos con Siria y Nicaragua, los únicos no participantes del mundo en el acuerdo.

Los Estados Unidos fue una de las 195 naciones que aceptaron el acuerdo en París en diciembre de 2015, un acuerdo en el que el ex presidente de Estados Unidos Barack Obama jugó un papel decisivo en la intermediación.

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