updated 11:57 AM CEST, Aug 18, 2017

La grieta en el hielo de la Antártida cambia repentinamente de dirección

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grieta en la placa de hielo Larsen C

Está solo a 13 kilómetros del océano y podría parir un gigantesco iceberg en cualquier momento

Ha habido un importante desarrollo en la gran grieta que corta a través de la plataforma del hielo de Larsen C en la Antártida.

La fisura, que amenaza con engendrar uno de los mayores icebergs jamás vistos, ha cambiado drásticamente de dirección.

"La grieta se ha propagado otros 16 km, con un aparente giro hacia el final, moviendo la punta a 13 km del borde del hielo", dijo el profesor de la Universidad de Swansea, Adrian Luckman.

El parto del iceberg ahora podría estar muy cerca, dijo a BBC News. Sin embargo, también añadió rápidamente que nada era seguro.

La fisura se extiende actualmente por unos 200 km de longitud, trazando el contorno de un posible iceberg que cubre unos 5.000 kilómetros cuadrados - un área alrededor de un cuarto del tamaño de Gales.

La grieta amplió su último corte entre el 25 de mayo y el 31 de mayo. Estas fechas fueron las dos pasadas más recientes de los satélites Sentinel-1 de la Unión Europea. Su radar de visión está manteniendo una vigilancia constante mientras que el continente blanco se mueve en la oscuridad del invierno profundo.

grieta en la placa de hielo Larsen C

Después de alguna actividad inicial a principios de año, la grieta de Larsen se hizo estacionaria al entrar en lo que se denomina una zona de sutura, una región de hielo blando y flexible. Pero esta situación sólo se mantuvo hasta el comienzo de mayo, cuando la punta de la grieta se bifurcó de pronto. Y es la nueva rama que ahora se ha extendido y se ha vuelto hacia el océano.

Cuando finalmente ocurra el parto del iceberg, el bloque probablemente se alejará gradualmente de la plataforma de hielo.

"Es poco probable que sea rápido porque el mar de Weddell está lleno de hielo marino, pero sin duda será más rápido que los últimos meses de despedida gradual, dependerá de las corrientes y los vientos", explicó el profesor Luckman.

Sacar un trozo tan grande de hielo significaría que la placa de Larsen C perdería más del 10% de su área. La investigación anterior por el grupo de Swansea ha demostrado que esto pondrá a la placa en una configuración mucho menos estable.

Similares acontecimientos de parto en las placas de hielo más septentrionales Larsen A y Larsen B terminaron eventualmente en su total desintegración. A los científicos les preocupa que este mismo destino pueda esperar ahora a Larsen C.

Si la placa colapsara (e incluso si lo hiciera, aún necesitaría muchos años para completarse), continuaría una tendencia a través de la Península Antártica.

En las últimas décadas se han desintegrado una docena de grandes placas de hielo, retrocedido considerablemente o perdido considerable volumen, incluyendo el canal Prince Gustav, Larsen Inlet, Larsen A, Larsen B, Wordie, Muller, Jones Channel y Wilkins.

En 2000, un trozo de hielo de 11.000 kilómetros cuadrados llamado B-15 emergió de la plataforma de hielo de Ross de la Antártida, y en 1998 un iceberg de 6.900 kilómetros cuadrados llamado A-38 se liberó de la placa de hielo Filchner-Ronne. Mientras que los eventos de parto son un proceso natural en las placas de hielo, los grandes como este son una vista espectacular de contemplar.

El proyecto MIDAS del Prof. Luckman está publicando en su blog y en su feed de Twitter actualizaciones sobre la grieta de Larsen.


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