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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Fabricando un iceberg gigante

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iceberg gigante, perfil

La grieta de hielo de Larsen C está a sólo 5 km de llegar al océano

Todos los ojos están en la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida mientras una profunda grieta sigue recorriendo el hielo dejando un enorme trozo pendiente de un hilo. Cuando finalmente ceda, será puesto a la deriva uno de los icebergs más grandes jamás registrados. Incluso antes de que ocurra lo inevitable, la misión CryoSat de la ESA puede revelar algunas de las estadísticas vitales del futuro iceberg.

Vigilada por los dos radar del Copernicus Sentinel-1, la grieta en el hielo tiene ahora alrededor de 200 km de largo, dejando sólo 5 km entre el final de la fisura y el océano.

Mientras esperamos a que Sentinel-1 nos diga cuándo se produce este iceberg de 6.600 kilómetros cuadrados, CryoSat puede revelar cuáles serán las medidas del iceberg.

misiín hielo de la ESAEste satélite de Earth Explorer (Exploración de la Tierra) lleva un altímetro de radar para medir la altura de la superficie del hielo. En general, esta información se utiliza para averiguar cómo está cambiando el espesor del hielo marino y del hielo terrestre y, en consecuencia, cómo está siendo afectado por el clima el volumen de hielo de la Tierra.

Noel Gourmelen, de la Universidad de Edimburgo, dijo: "Usando información de CryoSat, hemos mapeado la elevación del hielo sobre el océano y hemos calculado que el eventual iceberg tendrá unos 190 m de espesor y contendrá aproximadamente 1.155 kilómetros cúbicos de hielo.

"También hemos estimado que la profundidad bajo el nivel del mar podría ser de hasta 210 m".

iceberg gigante, perfil del Criosat

Los icebergs paren de la Antártida todo el tiempo pero, debido a que éste es particularmente grande, necesita ser monitoreado su camino a través del océano, ya que podría representar un peligro para el tráfico marítimo.

Una vez más, Sentinel-1 y CryoSat jugarán un importante papel en el rastreo del iceberg y mantendrán un ojo en cómo cambia.

El Dr. Gourmelen añadió: "Seguiremos usando CryoSat para monitorear cómo cambia el iceberg a medida que se aleja de la plataforma de hielo".

En diciembre de 2015 un iceberg de tamaño similar se desplazó alrededor de la plataforma de hielo de Brunt, causando alarma para los que estaban en la base de investigación de Halley, que se encuentra en la sección flotante de la placa.

Anna Hogg, de la Universidad de Leeds, dijo: "Las mediciones de CryoSat mostraron que el iceberg de Brunt tenía de unos 390 m, por lo que era demasiado hondo para acercarse a la costa, ya que el mar es poco profundo.

"En cuanto a este nuevo iceberg de Larsen C, no estamos seguros de lo que sucederá. De hecho, incluso podría parir en pedazos o romper poco después. En su totalidad o en pedazos, las corrientes oceánicas podrían arrastrarlo hacia el norte, incluso hasta las Islas Malvinas. Si es así, podría representar un peligro para los buques en el Paso de Drake.

"Lo que es seguro, sin embargo, es que vamos a seguir usando CryoSat para mantener un control de su progreso".

seguimiento de icebergs por la ESAMark Drinkwater, de la ESA, añadió: "Nuestro esfuerzo histórico para rastrear grandes icebergs muestra que los del mar occidental de Weddell encuentran su salida hacia la Corriente Circumpolar Antártica o hacia el Atlántico Sur.

"Parece que sólo los icebergs de la plataforma de hielo de Ross se quedan en la corriente costera hacia el oeste y se acercan a la plataforma de hielo Brunt".

El propósito principal de CryoSat es darnos información para entender cómo está cambiando el hielo para mejorar nuestra comprensión de la Tierra. El valor de tener satélites construidos para la ciencia y las misiones como Sentinel-1, que se construyen para facilitar aplicaciones diarias, es enorme.

En este caso, la misión Copernicus Sentinel-1 y la misión CryoSat Earth Explorer de la ESA se complementan entre sí, proporcionándonos una potente herramienta para monitorear las cambiantes capas de hielo.

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