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updated 6:32 PM CET, Nov 23, 2017

Especies de peces 'maleza' tomarán el control de nuestros futuros océanos

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especies maleza como las medusas

Una forma de retrasar la biodiversidad es reduciendo la sobrepesca de los depredadores intermedios

Investigadores de la Universidad de Adelaida han demostrado por primera vez que la acidificación del océano esperada en el futuro reducirá significativamente la diversidad de peces, con pequeñas 'especies maleza' dominando los ambientes marinos.

Publicado ayer en Current Biology, los investigadores estudiaron las interacciones de las especies en ambientes marinos naturales en las salidas volcánicas subacuáticas, donde las concentraciones de CO2 coinciden con las previstas para los océanos a finales del siglo y las compararon con ambientes marinos adyacentes con los niveles actuales de CO2.

"La mayor parte de la investigación sobre los impactos del cambio climático ha implicado hasta el momento el estudio de un número individual o pequeño de especies durante cortos períodos de tiempo", dice el profesor Ivan Nagelkerken, ecologista del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad.

"De estos estudios, ha habido predicciones de que se reduciría la biodiversidad de peces - pero nunca antes hemos sido capaces de proporcionar evidencia firme. Este estudio se realizó en un ecosistema de algas marinas de aguas someras templadas utilizando como laboratorios naturales respiraderos de CO2 volcánicos para echar un vistazo a lo que podrían ser los futuros ecosistemas. Además, muestra que es imposible pronosticar los efectos del cambio climático sobre los futuros ecosistemas si no incorporamos complejas interacciones entre las especies".

Los investigadores mostraron en investigaciones y experimentos submarinos durante tres años que, en ambientes marinos de alto CO2, proliferan una o dos especies de peces más pequeños y predominantemente dominantes, mientras que desaparecen las especies menos agresivas y menos comunes.

"Si consideramos el número total de peces, vemos que estos aumentan bajo la acidificación de los océanos, pero la biodiversidad local se pierde", dice el profesor Nagelkerken. "Hay aumentos en la abundancia de alimentos como los pequeños crustáceos y caracoles y, debido a que las especies dominantes tienden a ganar casi todos los combates con otras especies y son atraídas a los alimentos mucho más rápido, su número aumenta".

acidificación y aumento de peces maleza"Las pequeñas especies maleza normalmente se mantendrían bajo control por sus depredadores - y por los depredadores nos referimos a los depredadores de tamaño mediano que están asociados con algas marinas. Pero la acidificación del océano también está transformando los ecosistemas de algas marinas en césped herboso bajo, por lo que estamos perdiendo el hábitat que protege a estos depredadores intermedios y, por lo tanto, fomentando la pérdida de estas especies. El resultado es una gran cantidad de lo que se conoce como especies maleza - equivalente marino a las ratas y cucarachas, muchas de ellas alrededor, pero nadie quiere realmente comerlas".

Una forma de retrasar esta pérdida de biodiversidad es reduciendo la sobrepesca de los depredadores intermedios.

"Mostramos cómo la disminución del número de depredadores tiene un efecto en cascada sobre la diversidad de especies locales", dice el profesor Nagelkerken. "Los fuertes controles a la sobrepesca podrían ser una acción clave para detener la pérdida de diversidad y el cambio en el ecosistema en un mundo de alto CO2".

Artículo científico: Species Interactions Drive Fish Biodiversity Loss in a High-CO2 World

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