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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Debate: Geoingeniería para salvar el planeta ¿Bueno o malo?

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nubes y oceáno

Científicos consideran la posibilidad de añadir aerosoles o modificar las nubes para retardar el calentamiento global

Los científicos que buscan enfoques alternativos para evitar el calentamiento global han publicado dos opiniones de perspectiva en la revista Science.

En la primera, Ulrike Niemeier y Simone Tilmes del Instituto Max Planck y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de los Estados Unidos, respectivamente, abordan la posibilidad de inyectar aerosoles en la atmósfera como un medio para limitar el calor que pasa a través de ella.

En la segunda, Niemeier se ha asociado con Blaž Gasparini del Instituto de Ciencia Atmosférica y del Clima en Suiza para analizar los problemas relacionados con el intento de dispersar las nubes que evitan que el calor en la atmósfera escape de nuevo al espacio.

En un editorial en el mismo número de la revista, Janos Pasztor, Cynthia Scharf y Kai-Uwe Schmidt consideran cómo podríamos gobernar los intentos de geoingeniería para evitar que unos pocos imprudentes puedan destruir el planeta que están tratando de salvar.

Los gobiernos envían representantes a las reuniones climáticas con la esperanza de establecer un consenso sobre la reducción de las emisiones de carbono y los ciudadanos del mundo debaten la fuente o incluso la realidad del calentamiento global y qué se debe hacer al respecto. Sin embargo, el planeta continúa calentándose.

Científicos de todo el mundo están convencidos de que a menos que se haga algo pronto, el planeta podría convertirse en un lugar miserable, o peor, podríamos causar nuestra propia extinción. Si bien se han hecho algunos progresos en la limitación de las emisiones de carbono, la mayoría estaría de acuerdo en que esos esfuerzos se están quedando cortos. Por esa razón, algunos científicos han comenzado a buscar otras maneras de prevenir la catástrofe. Dos de las más debatidas son la inyección de aerosoles y la siembra en las nubes.

La idea detrás de inyectar aerosoles en la atmósfera, como señalan Niemeier y Tilmes, es imitar el enfriamiento que ocurre cuando los volcanes entran en erupción. Junto con el humo, los volcanes también emiten una gran cantidad de azufre, por lo que los científicos sugieren que hagamos lo mismo artificialmente. Pero eso podría ser más fácil decirlo que hacerlo, observan Niemeier y Tilmes, porque implicaría replicar una erupción del tamaño del Monte Pinatubo todos los días durante aproximadamente el próximo siglo y medio.

Y, también, hay problemas con la siembra de nubes, que podría hacerse para dispersar las nubes cirrus, impidiéndoles atrapar calor - el principal problema es la falta de precisión. Hacerlo mal podría llevar a más calentamiento, por ejemplo.

Por estas razones y muchas más, Pasztor, Scharf y Schmidt sugieren echar una mirada muy seria a cómo evitar que un país, grupo o incluso una persona adinerada hagan por su cuenta tales enfoques. Agregando que un cuerpo gobernante de la ecuación, sugieren, podría evitar estos escenarios.

Referencias:

Ulrike Lohmann et al. A cirrus cloud climate dial?
Sulfur injections for a cooler planet
How to govern geoengineering?

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