updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

El comportamiento del krill lleva el carbono a las profundidades del océano

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krill antártico (Euphausia superba)

El krill secuestra cada año 23 millones de toneladas de carbono en aguas profundas

Un nuevo estudio muestra que el krill antártico se comporta de una manera que podría acelerar el transporte del carbono atmosférico a las profundidades oceánicas.

El krill antártico forma una de las concentraciones más altas de biomasa animal en los océanos del mundo y es el principal alimento para un gran número de depredadores marinos como ballenas, focas y pingüinos, así como para peces. Utilizando tecnología acústica avanzada para rastrear movimientos de pequeña escala en aproximadamente 2.000 enjambres de krill, el estudio, que se publicó la pasada semana en la revista Proceedings of the Royal Society B, encontró que el krill se mueve continuamente hacia arriba y hacia abajo dentro de enjambres, un comportamiento llamado hundimiento de la saciedad.

Los enjambres de krill a menudo son tan espesos que solo aquellos individuos que se dirigen hacia las partes superiores del enjambre están en las capas de alimentación cerca de la superficie del océano. Sin embargo, el estudio revela que estos krill se hunden una vez que se han alimentado y son reemplazados por krill hambriento nadando desde las capas inferiores. Mediante la realización de este movimiento, el kril produce sus pellets fecales ricos en carbono en las partes más bajas del enjambre, lo que significa que los gránulos tienen una probabilidad mucho mayor de llegar a la profundidad y eliminar el carbono de la circulación.

La coautora y modeladora ecológica Dra. Sally Thorpe del British Antarctic Survey (BAS) dice:

"Este comportamiento se ha observado anteriormente en estudios de laboratorio sobre krill individual a bordo de nuestro buque de investigación, el RRS James Clark Ross. Lo que es realmente emocionante en este estudio es que ahora tenemos evidencia que sugiere que el krill realiza la saciedad hundiéndose en enjambres en el océano abierto y no solo en el laboratorio. Este conocimiento del comportamiento del krill nos ayudará a mejorar los modelos de transferencia de carbono a las profundidades del mar".

El autor principal y ecologista Prof. Geraint Tarling del BAS dice:

"Este nuevo hallazgo podría equiparar al krill secuestrando cada año 23 millones de toneladas de carbono en aguas profundas, equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero residenciales anuales del Reino Unido".

Artículo científico: Oceanic swarms of Antarctic krill perform satiation sinking

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