¿'Polvos mágicos' para salvar el planeta?

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caca de ballena

La fertilización del océano con hierro ¿puede ser tan natural como la caca de ballena?

La fertilización con hierro del océano es la simulación de procesos naturales. Cientos de años atrás había más ballenas y los humanos mataban a las ballenas. La caca de las grandes ballenas en el océano tuvieron el mismo efecto que poner sulfato de hierro en el océano.

El hierro es clave para el crecimiento del plancton

El hierro es un micronutriente vital para el crecimiento y la fotosíntesis del fitoplancton. Además de caca de ballena, también es depositado al océano a través de tormentas de polvo de tierras áridas. Este polvo eólico contiene 3-5% de hierro y su deposición ha caído casi un 25% en las últimas décadas.

Las ballenas proporcionaron una gran cantidad de hierro antes de matarlas

Se estima que la población mundial de cachalotes contabilizaba 1.100.000 antes de que comenzara su cacería comercial a principios del siglo XVIII. Hemos matado alrededor del 70% de los cachalotes y la población es de aproximadamente 360.000. Hay entre 5.000 y 12.000 ballenas azules de más de 300.000 antes de la caza de ballenas. Hemos matado cerca del 97% de las ballenas azules. Las ballenas azules comen y defecan alrededor de 4 toneladas por día. Los humanos han matado muchos otros tipos de ballenas.

Los niveles actuales de pescado se agotan en comparación con la historia

También solía haber muchos más peces y los peces eran más grandes. Hay muchos cuentos históricos de bancos de peces tan espesos que disminuían la velocidad de los barcos. Cuando los europeos llegaron por primera vez a América del Norte, los Grandes Bancos de Terranova estaban llenos de peces. Ahora casi hemos aniquilado el bacalao del Atlántico. Muchos peces comen plancton.

• Restaurar el hierro del océano
• Restaurar el plancton oceánico
• Restaurar los niveles de peces oceánicos

El plancton inactivo muere en una semana o dos y se hunde en el fondo del océano para secuestrar miles de millones de toneladas de CO2.

Las heces de las ballenas que comen krill son ricas en hierro. La liberación de hierro de las heces de las ballenas fomenta el crecimiento de fitoplancton en el mar, lo que no solo beneficia a la cadena alimentaria marina, sino que también secuestra carbono durante largos períodos de tiempo. Cuando el fitoplancton, que no se consume, muere, se instala en el fondo del mar.

El fitoplancton secuestra cada año aproximadamente 2 mil millones de toneladas de dióxido de carbono en el océano, haciendo que el océano se convierta en un sumidero de dióxido de carbono que contiene aproximadamente el 90% de todo el carbono secuestrado.

El Océano Austral se encuentra entre los mayores rangos de fitoplancton y tiene la característica de ser rico en nutrientes en términos de fosfato, nitrato y silicato, mientras que al mismo tiempo es deficiente en hierro. Incrementar el hierro nutriente resulta en la floración del fitoplancton.

Las heces de las ballenas son hasta 10 millones de veces más ricas en hierro que el agua de mar circundante y juegan un papel vital en el suministro del hierro requerido para mantener la biomasa de fitoplancton en la Tierra. La defecación de hierro de solo 12.000 de la población de cachalotes en el Océano Austral resulta en el secuestro de 400.000 toneladas de carbono atmosférico por año. La caca de ballena de 12.000 cachalotes tiene 50 toneladas de hierro. 1.1 millones de cachalotes secuestrarían 20 millones de toneladas de CO2 por año. Sin embargo, es el fitoplancton el que se puede aumentar de 10 a 100 veces con la fertilización con hierro para causar la proliferación de algas. Esto es alrededor de 5.000 toneladas de hierro.

Agregar hierro al océano a través de medios humanos usando barcos, o caca de abllena, o tormentas de polvo puede desencadenar grandes floraciones de fitoplancton del orden de 100.000 kilogramos de plancton por kilogramo de hierro. 5.000 toneladas de hierro en la caca de cachalote podrían crear 500 millones de toneladas de plancton.

Sin embargo, tomará muchas generaciones restaurar las poblaciones de ballenas. Mientras tanto, los humanos necesitan reparar el océano agotado por dos razones:

1. Ayuda a detener el calentamiento global
2. Restaure el océano a niveles de peces que existieron hace cientos de años.

fertilización del océano con hierroActualmente la fertilización con hierro se está deteniendo a pesar del éxito en 2012.

En 2012, la Corporación Haida de Restauración de Salmón (HSRC) vertió 100 toneladas de sulfato de hierro en el Pacífico a 200 millas náuticas al oeste de las islas de Haida Gwaii, Canadá. Esto dio como resultado un aumento en el crecimiento de algas en más de 10.000 millas cuadradas.

Los críticos alegaron que las acciones violaron la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CDB) y la convención de Londres sobre el vertido de desechos en el mar que prohibió tales experimentos de geoingeniería. El 15 de julio de 2014, los datos científicos resultantes se pusieron a disposición del público.

Se depositaron 120 toneladas de compuesto de hierro en las rutas de migración de salmón rosado y sockeye en el océano Pacífico al oeste de Haida Gwaii durante un período de 30 días. Del proyecto resultó una floración de plancton de 35.000 km2 que duró varios meses y fue confirmada por imágenes satelitales de la NASA.

El año siguiente, en 2013, las capturas de salmón rosado del Pacífico Noroeste mostraron un aumento del 400% con respecto al año anterior. Las últimas estimaciones para la corrida de salmón rojo del río Fraser 2014 son más del doble de las cifras de 2010. Esto no tendría precedentes, y representaría con mucho la mayor racha de salmón rojo jamás registrada en el río Fraser.

El número de salmones capturados en el noreste del Pacífico se ha más que cuadruplicado, pasando de 50 millones a 226 millones. En el río Fraser, que solo una vez en la historia tuvo unas capturas de salmón de más de 25 millones de peces (alrededor de 45 millones en 2010), el número de salmones aumentó a 72 millones.

El vertido de sulfato de hierro devolvió más de 100 veces el valor del pescado en un año frente al costo del vertido.

El vertido de sulfato de hierro devuelve alrededor de 1.000 veces el peso del aumento de pescado frente a la cantidad de sulfato de hierro vertido.

Las pesquerías de todo el mundo están en problemas. Debemos realizar pruebas oceánicas a gran escala.

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